Geleitwort


Für Kenner und Neugierige – außergewöhnliche Sachbücher

  1. Welche Sachbücher gibt es? In der letzten Zeit haben sich viele Menschen für Sachbücher interessiert. Diese Bücher behandeln oft spez...

Dienstag, 8. November 2022

MISS YOUGHAL'S SAÏS

Rudyard Kipling

MISS YOUGHAL'S SAÏS


    Wenn Mann und Frau sich einig sind, was kann der Kazi tun?

    (Mohammedanisches Sprichwort)

Manche Leute sagen, dass es in Indien keine Romane gibt.

Diese Leute irren sich.

Unsere Existenzen enthalten so viel Roman, wie wir brauchen. Manchmal auch mehr.

Strickland gehörte zum Polizeikorps und niemand verstand ihn. Die Leute sagten, dass er eine seltsame Art von Mann sei und hielten sich von ihm fern.

Strickland war selbst schuld daran.

Er vertrat die außergewöhnliche Theorie, dass ein Polizist in Indien so viel über die Einheimischen wissen muss, wie diese über ihn wissen. In ganz Oberindien gibt es nur einen Mann, der sich nach Belieben für einen Hindu oder einen Mohammedaner, für einen Schamar oder einen Fakir halten kann. Er ist ein Objekt der Furcht und des Respekts für die Einheimischen vom Ghor Kathri bis zum Jamma Musjid. Es wird angenommen, dass er die Macht besitzt, sich unsichtbar zu machen und seine Befehle von einer großen Anzahl von Teufeln ausführen zu lassen. Aber hat ihm das irgendeine Gunst der Regierung eingebracht? Nicht im geringsten. Er hat nie den Posten des Simla erhalten und sein Name ist den Europäern fast unbekannt.

Strickland war so töricht, diesen Mann als Vorbild zu nehmen. Seiner absurden Theorie folgend, watete er durch unattraktive Gegenden, in denen kein Mann, der etwas auf sich hält, seine Erkundungen durchführen würde, und das alles inmitten der einheimischen Gauner. Er bildete sich selbst sieben Jahre lang aus und wurde dafür nicht mehr geschätzt.

Er ging ständig unter den Eingeborenen auf Fete, was einem Mann mit gesundem Menschenverstand natürlich nicht vertraut.

Bald wurde er in Sat Bhai in Allahabad eingeweiht, wo er sich auf Urlaub befand. Er lernte den Gesang der Sansi-Eidechse und den Hálli-Hukk Tanz, der ein religiöser Cancan der erstaunlichsten Art ist. Wenn ein Mann den Hálli-Hukk gelernt hat und weiß, wie, wann und wo er getanzt wird, weiß er etwas, auf das er stolz sein kann. Er hat den hinduistischen Charakter tiefer durchdrungen als die Haut.

Aber Strickland ist nicht stolz, obwohl er einmal in Jagadhri half, den Todesbullen zu malen, etwas, das ein Engländer nie zu sehen wagen würde. Er lernte den Slang der Diebe und Chángars von Grund auf. Er nahm einen Pferdedieb aus Eusufzai in der Nähe von Attock auf sich. Er stand unter der Kanzel einer Grenzmoschee und leitete den Gottesdienst, wie es ein sunnitischer Mullah getan hätte.

Sein außergewöhnlichstes Kunststück war, dass er elf Tage bei einem Fakir in den Gärten von Baba-Atal in Amritsar verbrachte und dort die Fäden zusammenführte, die zur Entdeckung des Mörders im großen Fall von Nasiban führen sollten. Aber man fragte sich nicht ohne Grund: "Warum bleibt Strickland nicht in seinem Büro, schreibt sein Tagebuch, macht Rekruten und hält still, anstatt die Unfähigkeit seiner Vorgesetzten zu demonstrieren"? Daher brachte ihm der Mordfall Nasiban keine gute Note im Departement ein.



Aber nach seinem ersten Wutanfall kehrte er zu seiner natürlichen Angewohnheit zurück, seine Nase in die Lebensweise der Einheimischen zu stecken.

Nebenbei bemerkt, wenn ein Mann einmal Gefallen an diesem Spaß gefunden hat, bleibt er ihm sein ganzes Leben lang erhalten. Es ist die attraktivste Sache der Welt, ganz zu schweigen von der Liebe.

So wie andere Männer um zehn Tage Urlaub baten, die sie auf den Hügeln verbrachten, bat Strickland um eine Erlaubnis für etwas, das er als Shikar (Jagd) bezeichnete. Er zog eine Verkleidung an, die ihm für den Anlass angemessen erschien, ging in die Menge der Braunhäute und verschwand für einige Zeit.

Er war ein junger Mann von ruhigem Gang, dunkler Hautfarbe, hager, mit schwarzen Augen, ein sehr angenehmer Begleiter, wenn er nicht an etwas anderes dachte. Es war ein Vergnügen, Strickland zuzuhören, wie er über die Zivilisation der Eingeborenen sprach, wie er sie gesehen hatte.

Die Eingeborenen hassten Strickland, aber sie hatten Angst vor ihm.

Er wusste zu viel.

Als die Youghals in der Station ankamen, verliebte sich Strickland - mit der Ernsthaftigkeit, die er in allen Dingen an den Tag legte - in Miss Youghal und sie verliebte sich nach einiger Zeit in ihn, weil er für sie ein Rätsel blieb.

Strickland machte den Eltern einen Antrag, aber Mistress Youghal antwortete, dass sie ihre Tochter nicht in die am schlechtesten bezahlte Behörde des Reiches verheiraten wolle. Der alte Youghal fügte hinzu, dass er Stricklands Verhalten nicht vertrauen könne und dass er es ihm schuldig sei, nicht mehr mit seiner Tochter zu sprechen oder zu schreiben.

-Sehr gut", sagte Strickland, denn er hatte nicht vor, seine Liebe zu einer schweren Last zu machen.

Er hatte ein langes Gespräch mit Miss Youghal.

Danach öffnete er nicht mehr den Mund zu diesem Thema.

Im April reisten die Youghals nach Simla.

Im Juli ließ sich Strickland für drei Monate wegen "dringender persönlicher Angelegenheiten" beurlauben. Er schloss sein Haus ab, obwohl kein Einheimischer auch nur einen Finger an die Sachen von "Sahib Estrekin" gelegt hätte und ging zu einem Freund, einem alten Färber in Tarn Taran.

Dort verlor sich jede Spur von ihm, bis mich eines Tages ein Sai auf der Postkutsche nach Simla traf und mir das folgende außergewöhnliche Schreiben überreichte.

    "Mein lieber alter Mann,

    "Bitte geben Sie dem Überbringer eine Schachtel Zigarren, vorzugsweise von den Superiors Nummer 1. Im Club gibt es die frischesten Zigarren. Ich werde sie bezahlen, sobald ich wieder erscheine, aber im Moment bin ich außerhalb der Gesellschaft.

    "Mit freundlichen Grüßen. E. Strickland."


Ich bestellte zwei Schachteln und übergab sie dem Sai mit meinen Empfehlungen.

Der Sai war Strickland und stand im Dienst des alten Youghal, der ihn zum Stallburschen des arabischen Pferdes von Miss Youghal gemacht hatte. Der arme Junge litt darunter, dass ihm der englische Rauch vorenthalten wurde und er wusste, dass ich, was auch immer geschehen würde, kein Wort auslassen würde, bis der Fall gelöst war.

Etwas später begann Miss Youghal, die von ihren Dienern begeistert war, in allen Häusern, die sie besuchte, von ihrem Vorzeige-Sais zu erzählen, dem Mann, der jeden Morgen früh aufstand, um Blumen für den Frühstückstisch zu pflücken und der die Hufe seines Pferdes wortwörtlich polierte, wie es ein englischer Kutscher tun würde.

Das arabische Faktotum von Miss Youghal war ein Wunder, ein Charme. Dulloo, d.h. Strickland, wurde mit den schönen Dingen belohnt, die Miss Youghal ihm erzählte, wenn sie ausritt. Ihre Eltern waren erfreut, dass sie ihre törichte Laune für den jungen Strickland aufgegeben hatte. Sie sagten, dass sie ein gutes Mädchen sei.

Strickland behauptet, dass die zwei Monate, die er im Haushalt verbrachte, die strengste geistige Disziplin waren, die er je erhalten hatte.

Abgesehen von dem kleinen Detail, dass die Frau eines seiner Kollegen in ihn verliebt war und versuchte, ihn mit Arsen zu vergiften, weil er nichts mit ihr zu tun haben wollte, musste er sich darin üben, die Ruhe zu bewahren, wenn Miss Youghal mit einem Mann, der ihr den Hof machen wollte, einen Ausritt unternahm und er gezwungen war, hinter ihr her zu traben, die Decke zu tragen und kein Wort zu verlieren.

Er musste auch die Nerven behalten, wenn er auf der Veranda des "Benmore" von einem Polizisten auf Slang angesprochen wurde, besonders wenn er von einem Naik, den er im Dorf Isser Jang rekrutiert hatte, beschimpft wurde oder noch schlimmer, wenn ein junger Untergebener ihn als Schwein bezeichnete, weil er sich nicht beeilt hatte, ihm Platz zu machen.

Aber diese Art von Leben entschädigte ihn. Es erlaubte ihm, die Sitten und die Diebstähle der Saï zu studieren und er sagte, dass es genug gab, um die Hälfte der Chamar-Bevölkerung von Punjab zu verurteilen, wenn er im Dienst gewesen wäre. Er wurde einer der großen Spieler beim Knöchelchenspiel, das alle Jhampánis[9] und viele Sai spielen, während sie abends vor der Tür des Regierungsgebäudes oder des Gaîté-Theaters warten. Er lernte Tabak zu rauchen, der zu drei Vierteln aus Kuhdung besteht, und er profitierte von der Erfahrung des grauen Jemadar, der der älteste Sai der Regierung war und dessen Worte viel wert sind.

[9] Träger der Sänfte.

Er sah viele Dinge, die ihn amüsierten und er erklärte, dass niemand eine genaue Vorstellung von Simla haben kann, wenn er es nicht aus dem gleichen Blickwinkel wie die Sai betrachtet hat. Er sagte auch, dass, wenn er sich dazu entschließen würde, alles aufzuschreiben, was er gesehen hat, es viele Stellen gäbe, an denen man ihm den Kopf zerbrechen würde.

Stricklands Beschreibung seiner Leiden in den feuchten Nächten, während er die Musik hörte und die Lichter im "Benmore" sah, seine Füße juckten, weil er Walzer tanzen wollte und sein Kopf in eine Pferdedecke gehüllt war, ist recht amüsant.

Irgendwann wird Strickland ein kleines Buch über seine Abenteuer schreiben. Dieses Buch wird es wert sein, gekauft zu werden und sogar die Mühe wert sein, es zu streichen.

So diente er treu, wie Jakob für Rachel diente und sein Urlaub näherte sich dem Ende, als die Explosion stattfand.

Er hatte wirklich sein Bestes getan, um seine Fassung zu bewahren, als er die Flirts hörte, von denen ich gesprochen habe, aber am Ende brach er aus.

Ein sehr vornehmer alter General nahm Miss Youghal zu einem Ausritt mit und begann mit der Art von Flirt: "Sie sind nur ein Kind", die für eine Frau so schwer zu umgehen ist und die so ärgerlich zu hören ist.

Miss Youghal zitterte vor Angst, als er ihr das sagte, was er in Reichweite des Ohrs ihres Sais sagte.

Dulloo-Strickland hielt es so lange aus, wie er konnte. Dann ergriff er die Zügel des Pferdes des Generals und forderte ihn mit der leichtesten englischen Sprache auf, den Platz zu räumen, sonst würde er ihn über den Graben werfen.

Im nächsten Moment weinte Miss Youghal und Strickland sah, dass er sein Unternehmen ohne Abhilfe gefährdet hatte und dass alles vorbei war.

Der General bekam fast einen Anfall, als Miss Youghal ihm die Geschichte von der Verkleidung und der Verlobung gegen die Eltern erzählte und dabei schluchzte.

Strickland schimpfte wütend auf sich selbst und noch mehr auf den General, weil er ihm die Hand aufgezwungen hatte. Er sagte kein Wort, aber er zerrte am Zügel des Pferdes und bereitete sich darauf vor, es zu verprügeln, um sich selbst zufrieden zu stellen.

Als der General jedoch verstand, worum es ging, als er erfuhr, wer Strickland war, kicherte er, krümmte sich im Sattel und lachte so sehr, dass er fast vom Stuhl fiel. Strickland, sagte er, verdiene das Victoria-Kreuz, nur weil er die Decke als Sai getragen habe.

Manchmal fluchte er vor sich hin und sagte, dass er sicherlich eine Tracht Prügel verdiene, aber er sei zu alt, um sie von Strickland zu bekommen. Dann wieder machte er Miss Youghal Komplimente über ihren Liebhaber.

Die skandalöse Seite der Angelegenheit fiel ihm nicht auf, denn er war ein netter alter Mann und hatte eine Schwäche für Flirts.

Dann lachte er wieder und sagte, dass Vater Youghal ein Narr sei.

Strickland ließ das Pferd los und deutete dem General an, dass er ihm besser zu Hilfe kommen sollte, da er die Sache so auffasste. Strickland wusste, dass Youghal eine Schwäche für Leute mit Titeln hat, die viele ehrenhafte Abkürzungen hinter ihrem Namen anhäufen und die hohe offizielle Positionen innehaben.

-Das klingt wie ein Vorhang", sagte der General, "aber egal, ich werde mich einmischen, um Ihnen einen Erfolg zu bescheren, und sei es nur, um der schrecklichen Tracht Prügel zu entgehen, die ich verdient habe. Gehen Sie nach Hause, Herr Polizeimeister-Saïs, kleiden Sie sich anständig und ich werde Youghal stürmen. Miss Youghal, darf ich Sie bitten, in leichtem Trab zurückzukehren und zu warten?

Etwa sieben Minuten später gab es im Club ein riesiges Tohuwabohu.

Ein Sai mit einer Decke und einem Seil um den Kopf bat alle, die er kannte, um Hilfe:

-Im Namen des Himmels, leihen Sie mir angemessene Kleidung.

Da er nicht erkannt wurde, kam es zu einigen Szenen, bevor Strickland ein heißes Bad mit Soda, ein Hemd von einem, eine Hose von einem anderen und so weiter bekommen konnte.

Er galoppierte mit der Hälfte der Garderobe des Clubs auf einem ihm völlig unbekannten Pony zum alten Youghal.

Der General in seiner roten Uniform aus feinem Tuch war ihm vorausgegangen.

Was der General zu Youghal gesagt hatte, erfuhr Strickland nie, aber Youghal empfing Strickland mit gemäßigter Höflichkeit und Mistress Youghal, gerührt von der Hingabe, die der falsche Dulloo gezeigt hatte, war äußerst gutmütig.

Der General strahlte und rieb sich die Hände.

Miss Youghal kam herein und noch bevor Pater Youghal wusste, wo er war, wurde die Zustimmung verweigert und Strickland machte sich in Begleitung von Miss Youghal auf den Weg zum Telegrafenamt, um sich seine Sachen schicken zu lassen.

Der letzte seiner Probleme war, als ein ihm unbekannter Mann ihn auf der Mail ansprach und ein gestohlenes Pony forderte.

So kam es, dass Strickland und Miss Youghal schließlich heirateten, unter der Bedingung, dass Strickland sein altes System aufgeben und sich an die Routine halten würde, die mehr Geld einbringt und Sie schneller nach Simla bringt.

Strickland war zu sehr in seine Frau verliebt, um ihr Gelübde zu brechen, aber es war für ihn später eine schmerzhafte Prüfung, denn die Straßen und Basare und die Worte, die dort gewechselt wurden, waren voller Hinweise für Strickland, all dies lud ihn dazu ein, durchzubrennen, seine Wanderungen und Entdeckungen wieder aufzunehmen.

Eines Tages werde ich Ihnen erzählen, wie er sein Versprechen brach, um einen Freund aus der Verlegenheit zu befreien. Aber das ist lange her und jetzt ist er fast völlig verloren für das, was er früher als Jagd bezeichnete. Er hat den Slang vergessen, die Sprache der Bettler, die Markierungen, die Signale, die Richtung der Grundströmungen, die ein Mann immer wieder neu erlernen muss, wenn er ein Meister bleiben will.

Aber er füllt seine statistischen Blätter wie ein perfekter Verwalter aus.

(Neuübersetzung: Alle Rechte vorbehalten)

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