Geleitwort


Samstag, 2. Juli 2022

DIE VERHAFTUNG VON ARSÈNE LUPIN

 

Maurice Leblanc

 DIE VERHAFTUNG VON ARSÈNE LUPIN


Die seltsame Reise! Dabei hatte sie so gut begonnen! Ich für meinen Teil habe nie eine Reise unter glücklicheren Vorzeichen angetreten. Die Provence ist ein schneller, komfortabler Transatlantikliner, der von dem freundlichsten aller Männer befehligt wird. Die erlesenste Gesellschaft war dort versammelt. Beziehungen wurden geknüpft, Unterhaltung organisiert. Wir hatten das herrliche Gefühl, von der Welt getrennt zu sein, auf uns selbst beschränkt wie auf einer unbekannten Insel und daher gezwungen, uns einander anzunähern.

Und wir kamen uns näher...

Haben Sie jemals daran gedacht, wie originell und unvorhergesehen es ist, wenn Menschen, die sich am Vortag noch nicht kannten, für ein paar Tage zwischen dem unendlichen Himmel und dem riesigen Meer das intimste Leben führen und gemeinsam den Zorn des Ozeans, den furchterregenden Ansturm der Wellen, die Bosheit der Stürme und die heimtückische Ruhe des schlafenden Wassers herausfordern werden?

Im Grunde ist es das Leben selbst, das in einer Art tragischer Verkürzung erlebt wird, mit seinen Stürmen und seiner Größe, seiner Monotonie und seiner Vielfalt, und vielleicht ist das der Grund, warum man diese kurze Reise, deren Ende man im Moment des Beginns sieht, mit fieberhafter Eile und umso intensiverer Lust genießt.

Seit einigen Jahren geschieht jedoch etwas, das die Aufregung der Überfahrt noch verstärkt. Die kleine schwimmende Insel ist immer noch von der Welt abhängig, von der man sich befreit glaubte. Es gibt immer noch eine Verbindung, die sich erst nach und nach mitten im Ozean löst und nach und nach mitten im Ozean neu geknüpft wird. Der drahtlose Telegraf - ein Ruf aus einem anderen Universum, aus dem man Nachrichten auf die geheimnisvollste Art und Weise erhalten kann! Die Vorstellungskraft kann keine Drähte mehr heraufbeschwören, durch die die unsichtbare Botschaft gleitet. Das Geheimnis ist noch unergründlicher und poetischer, und die Flügel des Windes müssen herhalten, um dieses neue Wunder zu erklären.

So fühlten wir uns in den ersten Stunden von dieser fernen Stimme verfolgt, begleitet und sogar vorausgeeilt, die von Zeit zu Zeit einem von uns ein paar Worte von dort zuflüsterte. Zwei Freunde sprachen mit mir. Zehn andere, zwanzig andere schickten uns allen einen traurigen oder lächelnden Abschiedsgruß durch den Raum.

Am zweiten Tag, fünfhundert Meilen vor der französischen Küste, an einem stürmischen Nachmittag, übermittelte uns der drahtlose Telegraf eine Depesche mit folgendem Inhalt:

"Arsène Lupin an Bord, erste Klasse, blondes Haar, Verletzung am rechten Unterarm, reist allein unter dem Namen R...".

Genau in diesem Moment brach ein heftiger Donnerschlag am dunklen Himmel los. Die elektrischen Wellen wurden unterbrochen. Der Rest der Nachricht erreichte uns nicht. Von dem Namen, unter dem sich Arsène Lupin versteckt hatte, erfuhren wir nur den Anfangsbuchstaben.



Hätte es sich um eine andere Nachricht gehandelt, hätten die Angestellten der Telegrafenstation, der Zahlmeister und der Kommandant das Geheimnis sicher streng gehütet. Aber es gibt Ereignisse, die die strengste Geheimhaltung zu erzwingen scheinen. Am selben Tag wussten wir alle, ohne dass man hätte sagen können, wie die Sache bekannt geworden war, dass sich der berühmte Arsène Lupin unter uns versteckt hielt.

Arsène Lupin unter uns! Der schwer fassbare Einbrecher, über dessen Heldentaten seit Monaten in allen Zeitungen berichtet wurde! Die rätselhafte Person, mit der der alte Ganimard, unser bester Polizist, dieses Duell auf Leben und Tod ausgetragen hatte, das sich auf so malerische Weise entwickelte! Arsène Lupin, der fantasievolle Gentleman, der nur in Schlössern und Salons agiert und eines Nachts, als er in das Haus von Baron Schormann eindrang, es mit leeren Händen verließ und seine Karte zurückließ, auf der stand: "Arsène Lupin, Gentleman-Dieb, kommt zurück, wenn die Möbel echt sind". Arsène Lupin, der Mann mit den tausend Verkleidungen: Chauffeur, Tenor, Buchmacher, Sohn einer Familie, Teenager, Greis, Reisekaufmann aus Marseille, russischer Arzt, spanischer Stierkämpfer!

Das muss man sich einmal vorstellen: Arsène Lupin kam und ging in dem relativ kleinen Rahmen eines Transatlantikschiffs, was sage ich, in dieser kleinen Ecke der ersten Etage, wo man sich immer wieder traf, in diesem Speisesaal, in diesem Salon, in diesem Raucherzimmer! Arsène Lupin war vielleicht dieser Herr... oder jener... mein Tischnachbar... mein Kabinengenosse...

-Und das soll noch fünfmal vierundzwanzig Stunden so weitergehen!", rief Miss Nelly Underdown am nächsten Tag, "aber das ist unerträglich! Ich hoffe, dass er verhaftet wird.

Und dann wandte er sich an mich:

-Nun, Sie, Herr d'Andrézy, der Sie schon das Beste mit dem Kommandanten erreicht haben, wissen Sie denn gar nichts?

Ich hätte gern etwas gewusst, um Miss Nelly zu gefallen! Sie war eines dieser wunderschönen Geschöpfe, die überall, wo sie auftauchen, sofort den prominentesten Platz einnehmen. Ihre Schönheit und ihr Reichtum blenden. Sie haben einen Hofstaat, Anhänger und Enthusiasten.

Sie wurde von einer französischen Mutter in Paris erzogen und zog zu ihrem Vater, dem wohlhabenden Underdown aus Chicago. Eine ihrer Freundinnen, Lady Jerland, begleitete sie.

Schon in der ersten Stunde hatte ich mich als Flirtpartner beworben. Aber in der schnellen Intimität der Reise hatte mich ihr Charme sofort verwirrt, und ich fühlte mich für einen Flirt etwas zu sehr gerührt, wenn ihre großen schwarzen Augen auf die meinen trafen. Dennoch empfing sie meine Huldigungen mit einer gewissen Gunst. Sie lachte über meine Bonmots und interessierte sich für meine Anekdoten. Eine vage Sympathie schien meine Bereitschaft zu erwidern, ihr zuzuhören.

Ein einziger Rivale hätte mich vielleicht beunruhigt, ein ziemlich gut aussehender, eleganter und zurückhaltender Junge, dessen wortkarges Wesen ihr manchmal besser zu gefallen schien als meine Pariser Art.

Er gehörte gerade zu der Gruppe von Bewunderern, die Miss Nelly umringte, als sie mich fragte. Wir waren auf dem Deck und saßen gemütlich in Schaukelstühlen. Der Sturm vom Vortag hatte den Himmel aufgehellt. Die Stunde war herrlich.

-Ich weiß nichts Genaues, Mademoiselle", antwortete ich, "aber ist es nicht unmöglich, dass wir unsere Ermittlungen selbst durchführen, genauso gut wie der alte Ganimard, Arsène Lupins persönlicher Feind?

-Oh, oh, Sie haben sich viel vorgenommen!

-Inwiefern? Ist das Problem so kompliziert?

-Es ist sehr kompliziert.

-Sie vergessen die Elemente, die wir haben, um es zu lösen.

-Welche Elemente sind das?

-1° Lupin nennt sich Herr R....

-Eine etwas vage Beschreibung.

-2° Er reist allein.

-Wenn Ihnen das genügt!

-3° Er ist blond.

-Und was ist damit?

-Dann müssen wir nur noch die Passagierliste durchgehen und nach dem Ausschlussverfahren vorgehen.

Ich hatte die Liste in meiner Tasche. Ich nahm sie heraus und ging sie durch.

-Als Erstes stelle ich fest, dass es nur dreizehn Personen gibt, die uns aufgrund ihres Anfangsbuchstabens auffallen.

-Nur dreizehn?

-In der ersten Klasse, ja. Von diesen dreizehn Herren R... sind, wie Sie sich sicher denken können, neun von Frauen, Kindern oder Hausangestellten begleitet. Es bleiben vier Einzelpersonen: der Marquis de Raverdan...

-Botschaftssekretär", unterbrach Miss Nelly, "den kenne ich.

-Major Rawson ...

-Er ist mein Onkel", sagte jemand.

-Herr Rivolta ...

-Anwesend", rief einer von uns, ein Italiener, dessen Gesicht unter einem Bart von schönstem Schwarz verschwand.

Miss Nelly brach in Gelächter aus.

-Der Herr ist nicht gerade blond.

-Dann", fuhr ich fort, "müssen wir zu dem Schluss kommen, dass der Täter der letzte auf der Liste ist.

-Was bedeutet das?

-Das heißt, Herr Rozaine. Kennt jemand von Ihnen Herrn Rozaine?

Es wurde geschwiegen. Aber Miss Nelly sprach den wortkargen jungen Mann an, dessen regelmäßige Anwesenheit in ihrer Nähe mich quälte, und sagte zu ihm:

-Nun, Herr Rozaine, wollen Sie nicht antworten?

Die Leute schauten zu ihm auf. Er war blond.

Zugegeben, ich spürte einen kleinen Schock in meinem Inneren. Und die peinliche Stille, die über uns lag, zeigte mir, dass auch die anderen Anwesenden diese Art von Erstickung verspürten. Das war übrigens absurd, denn schließlich gab es nichts an dem Auftreten dieses Herrn, was ihn verdächtig gemacht hätte.

-Warum antworte ich nicht?", sagte er, "weil ich aufgrund meines Namens, meiner Eigenschaft als Alleinreisender und meiner Haarfarbe bereits eine ähnliche Untersuchung durchgeführt habe und zu demselben Ergebnis gekommen bin. Ich bin daher der Meinung, dass man mich festnehmen sollte.

Er hatte einen seltsamen Gesichtsausdruck, als er diese Worte sprach. Seine Lippen, die so schmal wie zwei unnachgiebige Striche waren, wurden noch schmaler und blasser. Seine Augen waren blutunterlaufen.

Er scherzte zwar. Doch seine Physiognomie und seine Haltung beeindruckten uns. Miss Nelly fragte ganz naiv:

-Aber Sie haben keine Wunde?

-Das stimmt", sagte er, "die Wunde fehlt.

Mit einer nervösen Bewegung schob er seine Manschette hoch und entblößte seinen Arm. Aber sofort kam mir ein Gedanke. Meine Augen trafen sich mit denen von Miss Nelly: Er hatte den linken Arm gezeigt.

Und ich war gerade dabei, dies zu bemerken, als ein Vorfall unsere Aufmerksamkeit ablenkte. Lady Jerland, Miss Nellys Freundin, kam angerannt.

Sie war ganz aufgelöst. Man eilte um sie herum, und erst nach vielen Bemühungen konnte sie etwas stammeln:

-Mein Schmuck, meine Perlen ... man hat mir alles genommen ...

Nein, es war nicht alles weggenommen worden, wie wir später erfuhren, sondern es war vielmehr eine Auswahl getroffen worden.

Von dem Diamantstern, dem Rubinanhänger, den zerbrochenen Halsketten und Armbändern hatte man nicht die größten, sondern die feinsten und wertvollsten Steine entfernt, die, wie man sagen würde, den größten Wert hatten und am wenigsten Platz benötigten. Die Fassungen lagen dort auf dem Tisch. Ich sah sie, wir alle sahen sie, wie sie ihrer Juwelen beraubt wurden, wie Blumen, denen man die schönen, funkelnden und bunten Blütenblätter ausgerissen hat.

Und um dieses Werk zu vollbringen, musste man während der Teestunde von Lady Jerland, am helllichten Tag und in einem belebten Korridor die Kabinentür aufbrechen, eine kleine Tasche finden, die absichtlich in einer Hutschachtel versteckt war, sie öffnen und auswählen!

Es gab nur einen Schrei unter uns. Es gab nur eine Meinung unter allen Passagieren, als der Flug bekannt wurde: Es ist Arsène Lupin. Und tatsächlich war es seine komplizierte, geheimnisvolle, unvorstellbare ... und doch logische Art, denn wenn es schon schwierig war, die sperrige Masse an Schmuck unterzubringen, wie viel kleiner war dann die Verlegenheit mit den kleinen, voneinander unabhängigen Dingen, Perlen, Smaragden und Saphiren.

Und beim Abendessen passierte Folgendes: Rechts und links von Rozaine blieben die beiden Plätze leer. Am Abend wurde bekannt, dass er vom Kommandanten vorgeladen worden war.

Seine Verhaftung, die niemand anzweifelte, war eine echte Erleichterung. Endlich konnte man aufatmen. An diesem Abend wurden kleine Spiele gespielt. Es wurde getanzt. Vor allem Miss Nelly zeigte eine betäubende Fröhlichkeit, die mir zeigte, dass sie sich an die Huldigungen von Rozaine nicht mehr erinnerte, wenn sie sie anfangs vielleicht genossen hatte. Ihre Anmut vollendete meine Eroberung. Gegen Mitternacht, im hellen Licht des Mondes, bekräftigte ich meine Hingabe mit einer Rührung, die ihr nicht zu missfallen schien.

Am nächsten Tag erfuhren wir zur allgemeinen Verblüffung, dass Rozaine frei war, da die gegen ihn erhobenen Anklagen nicht ausreichten.

Er war der Sohn eines bedeutenden Kaufmanns aus Bordeaux und hatte Papiere vorgelegt, die völlig in Ordnung waren. Außerdem wiesen seine Arme nicht die geringste Verletzung auf.

-Papiere, Geburtsurkunden!", riefen Rozannes Feinde, "aber Arsène Lupin wird Ihnen so viele Papiere liefern, wie Sie wollen! Was die Verletzung angeht, so hat er keine erhalten oder die Spuren verwischt.

Sie wandten ein, dass Rozaine zur Zeit des Überfalls demonstrativ auf der Brücke spazieren gegangen sei. Daraufhin konterten sie:

-Muss ein Mann vom Kaliber Arsène Lupins bei einem Diebstahl anwesend sein?

Abgesehen von allen ausländischen Überlegungen gab es einen Punkt, über den die größten Skeptiker nicht diskutieren konnten: Wer, außer Rozaine, reiste allein, war blond und hatte einen Namen, der mit R begann? Wer war in dem Telegramm gemeint, wenn nicht Rozaine?

Und als Rozaine ein paar Minuten vor dem Mittagessen wagemutig auf unsere Gruppe zuging, standen Miss Nelly und Lady Jerland auf und gingen davon.

Es war wirklich Angst.

Eine Stunde später ging ein handgeschriebenes Rundschreiben unter den Schiffsangestellten, Matrosen und Reisenden aller Klassen von Hand zu Hand: Herr Louis Rozaine versprach demjenigen, der Arsène Lupin entlarvt oder den Besitzer der gestohlenen Steine findet, eine Summe von zehntausend Francs.

-Und wenn mir niemand gegen diesen Banditen zu Hilfe kommt", sagte Rozaine dem Kommandanten, "dann werde ich ihm seine Sache machen.

Rozaine gegen Arsène Lupin, oder vielmehr, wie es hieß, Arsène Lupin selbst gegen Arsène Lupin, das war ein interessanter Kampf.

Er dauerte zwei Tage lang an. Man sah Rozaine hin und her wandern, sich unter das Personal mischen, Fragen stellen und herumschnüffeln. Nachts sah man seinen Schatten umherschleichen.

Der Kommandant seinerseits entfaltete die aktivste Energie. Die Provence wurde von oben bis unten und in allen Ecken durchsucht. Ausnahmslos alle Kabinen wurden durchsucht, unter dem berechtigten Vorwand, dass die Gegenstände überall versteckt seien, nur nicht in der Kabine des Täters.

-Irgendwann wird man doch etwas herausfinden, oder?", fragte Miss Nelly. Auch wenn er ein Zauberer ist, kann er nicht bewirken, dass Diamanten und Perlen unsichtbar werden.

-Doch", antwortete ich, "aber dann müssten wir die Kappen unserer Hüte, das Futter unserer Jacken und alles, was wir am Körper tragen, erforschen.

Und ich zeigte ihr meine Kodak, eine 9 X 12, mit der ich nicht müde wurde, sie in den verschiedensten Haltungen zu fotografieren:

-Allein in einer Kamera, die nicht größer als diese ist, würden wohl alle Edelsteine von Lady Jerland Platz finden. Man gibt vor, Bilder zu machen, und das war's.

-Aber ich habe gehört, dass es keinen Dieb gibt, der nicht irgendeinen Hinweis hinterlässt.

-Es gibt einen: Arsène Lupin.

-Warum ist das so?

-Warum? Weil er nicht nur an den Diebstahl denkt, den er begeht, sondern an alle Umstände, die ihn verraten könnten.

-Am Anfang waren Sie zuversichtlicher.

-Aber inzwischen habe ich ihn bei der Arbeit gesehen.

-Und was meinen Sie?

-Meiner Meinung nach verschwenden wir unsere Zeit.

Tatsächlich blieben die Ermittlungen ergebnislos, oder zumindest entsprach das Ergebnis nicht den allgemeinen Bemühungen: Die Uhr des Kommandanten wurde ihm gestohlen.

Wütend verdoppelte er seinen Einsatz und beobachtete Rozaine, mit der er sich mehrmals getroffen hatte, noch genauer. Am nächsten Tag fand man die Uhr unter den Kleidern des stellvertretenden Kommandanten wieder.

Das alles wirkte wie ein Wunder und entsprach der humorvollen Art von Arsène Lupin, der nicht nur ein Einbrecher, sondern auch ein Dilettant war. Er arbeitete aus Lust und Berufung, aber auch aus Spaß. Er wirkte wie ein Herr, der sich an dem Stück, das er aufführen lässt, erfreut und hinter der Bühne über seinen Witz und die Situationen, die er sich ausgedacht hatte, lauthals lacht.

Er war definitiv ein Künstler seiner Art, und wenn ich den düsteren und hartnäckigen Rozaine beobachtete und an die Doppelrolle dachte, die dieser seltsame Charakter zweifellos innehatte, konnte ich nicht ohne eine gewisse Bewunderung über ihn sprechen.

In der vorletzten Nacht hörte der wachhabende Offizier an der dunkelsten Stelle des Decks ein Stöhnen. Er ging näher heran. Ein Mann lag da, den Kopf in einen dicken grauen Schal gehüllt, die Handgelenke mit einer dünnen Schnur zusammengebunden.

Man befreite ihn von seinen Fesseln. Er wurde aufgerichtet und versorgt.

Dieser Mann war Rozaine.

Es war Rozaine, der auf einer seiner Expeditionen überfallen, niedergeschlagen und ausgeraubt worden war. Eine Visitenkarte, die mit einer Nadel an seiner Kleidung befestigt war, trug die Worte: "Arsène Lupin nimmt dankend die zehntausend Franken von Herrn Rozaine an."

In Wirklichkeit enthielt die gestohlene Brieftasche zwanzig Tausender.

Natürlich beschuldigte man den Unglücklichen, den Überfall auf sich selbst vorgetäuscht zu haben. Aber abgesehen davon, dass es ihm unmöglich gewesen wäre, sich auf diese Weise zu binden, wurde festgestellt, dass die Handschrift auf der Karte sich absolut von der Handschrift Rozaine's unterschied und im Gegenteil der Handschrift Arsène Lupin's zum Verwechseln ähnlich war, wie sie in einem alten Tagebuch, das an Bord gefunden wurde, wiedergegeben wurde.

Rozaine war also nicht mehr Arsène Lupin. Rozaine war Rozaine, der Sohn eines Kaufmanns aus Bordeaux! Und die Anwesenheit von Arsène Lupin hatte sich wieder einmal bestätigt, und zwar durch eine fürchterliche Tat!

Der Schrecken war groß. Man traute sich nicht mehr, allein in seiner Kabine zu bleiben, und auch nicht, sich allein an zu abgelegene Orte zu wagen. Vorsichtig schlossen sich Menschen zusammen, die sich gegenseitig vertrauten. Und doch trennte ein instinktives Misstrauen die engsten Vertrauten. Das lag daran, dass die Bedrohung nicht von einem isolierten, überwachten und daher weniger gefährlichen Individuum ausging. Arsène Lupin war jetzt ... er war jeder. Unsere überreizte Fantasie schrieb ihm eine wundersame, unbegrenzte Macht zu. Man nahm an, dass er die unerwartetsten Verkleidungen annehmen konnte, dass er der ehrbare Major Rawson oder der edle Marquis von Raverdan sein konnte, oder sogar, da man sich nicht mehr an den anklagenden Anfangsbuchstaben hielt, oder sogar diese oder jene Person, die jeder kannte, mit Frau, Kindern und Hausangestellten.

Die ersten drahtlosen Depeschen brachten keine Neuigkeiten. Zumindest teilte uns der Kommandant nichts mit, und dieses Schweigen beruhigte uns nicht gerade.

Der letzte Tag schien endlos zu sein. Wir lebten in der ängstlichen Erwartung, dass etwas Schlimmes passieren würde. Diesmal würde es kein Diebstahl mehr sein, kein einfacher Überfall, sondern ein Verbrechen, ein Mord. Man wollte nicht zulassen, dass Arsène Lupin es bei diesen zwei unbedeutenden Diebstählen belassen würde. Er war der absolute Herrscher des Schiffes, die Behörden waren machtlos, er musste nur wollen, alles war ihm erlaubt, er verfügte über Besitz und Leben.

Ich muss gestehen, dass ich diese Stunden sehr genossen habe, denn sie haben mir das Vertrauen von Miss Nelly eingebracht. Beeindruckt von so vielen Ereignissen und von Natur aus schon besorgt, suchte sie spontan Schutz und Sicherheit an meiner Seite, die ich ihr gerne gewährte.

Im Grunde segnete ich Arsène Lupin. War es nicht er, der uns einander näher brachte? War es nicht seinetwegen, dass ich mich den schönsten Träumen hingeben durfte? Warum sollte ich das nicht gestehen, Liebesträume und Träume, die nicht ganz so traumhaft waren? Die Andrézys stammen aus dem Poitou, aber ihr Wappen ist etwas verkommen, und es scheint mir eines Edelmanns nicht unwürdig, daran zu denken, seinem Namen den verlorenen Glanz zurückzugeben.

Ich spürte, dass Nelly an diesen Träumen keinen Anstoß nahm. Ihre lächelnden Augen erlaubten es mir, sie zu träumen. Die Sanftheit ihrer Stimme sagte mir, ich solle hoffen.

Bis zum letzten Moment lehnten wir uns an die Reling und blieben einander nahe, während die amerikanische Küstenlinie an uns vorbeizog.

Die Durchsuchungen waren unterbrochen worden. Wir warteten. Von den ersten bis zum Zwischendeck, wo sich die Auswanderer tummelten, warteten wir auf die letzte Minute, in der das unlösbare Rätsel endlich gelöst werden würde. Wer war Arsène Lupin? Unter welchem Namen, unter welcher Maske verbarg sich der berühmte Arsène Lupin?

Und dann kam die letzte Minute. Auch wenn ich hundert Jahre alt werde, werde ich nicht das kleinste Detail vergessen.

-Wie blass Sie aussehen, Miss Nelly", sagte ich zu meiner Begleiterin, die sich auf meinen Arm stützte und ganz schwach war.

-Und Sie", antwortete sie, "Sie sind so verändert!

-Denken Sie nur, wie aufregend diese Minute ist und wie glücklich ich bin, sie mit Ihnen zu verbringen, Miss Nelly. Es scheint mir, dass Ihre Erinnerung manchmal etwas länger dauern wird...

Sie hörte nicht zu, keuchend und fiebernd. Der Steg wurde heruntergelassen. Aber bevor wir die Freiheit hatten, sie zu überqueren, kamen Leute an Bord, Zöllner, Männer in Uniform, Briefträger.

Miss Nelly stotterte:

-Wenn man herausfindet, dass Arsène Lupin während der Überfahrt geflohen ist, würde mich das nicht überraschen.

-Vielleicht hat er den Tod der Schande vorgezogen und ist lieber in den Atlantik gesprungen, als verhaftet zu werden.

-Lachen Sie nicht", sagte sie genervt.

Plötzlich zuckte ich zusammen, und als sie mich fragte, sagte ich:

-Sehen Sie den kleinen alten Mann, der am Ende der Brücke steht?

-Mit einem Regenschirm und einem olivgrünen Gehrock?

-Das ist Ganimard.

-Ganimard?

-Ja, der berühmte Polizist, der geschworen hat, dass Arsène Lupin durch seine eigene Hand verhaftet wird. Ich verstehe, dass wir auf dieser Seite des Ozeans keine Informationen erhalten haben. Ganimard war dort! Und er mag es, wenn sich niemand um seine eigenen Angelegenheiten kümmert.

-Arsène Lupin ist also sicher, dass er geschnappt wird?

-Wer weiß das schon? Ganimard hat ihn angeblich immer nur verkleidet gesehen. Es sei denn, er kennt seinen Decknamen?

-Ach", sagte sie mit der etwas grausamen Neugier einer Frau, "wenn ich doch nur bei der Verhaftung dabei sein könnte!

-Lassen Sie uns abwarten. Sicherlich hat Arsène Lupin die Anwesenheit seines Feindes bereits bemerkt. Er wird es vorziehen, unter den Letzten zu verschwinden, wenn das Auge des Alten müde ist.

Die Landung begann. Ganimard, der sich auf seinen Schirm stützte und gleichgültig aussah, schien nicht auf die Menschenmenge zu achten, die sich zwischen den beiden Balustraden drängte. Ich bemerkte, dass ein Schiffsoffizier, der hinter ihm stand, ihm ab und zu Auskunft gab.

Der Marquis de Raverdan, Major Rawson, der Italiener Rivolta marschierten auf, und andere, und viele andere... Und ich sah Rozaine, der sich näherte.

Der arme Rozaine schien sich noch nicht von seinen Missgeschicken erholt zu haben.

-Vielleicht ist er es doch", sagte Miss Nelly... Was denken Sie darüber?

-Ich denke, es wäre sehr interessant, Ganimard und Rozaine auf demselben Foto zu haben. Nehmen Sie doch meine Kamera, ich bin so voll.

Ich gab sie ihr, aber zu spät, als dass sie sie hätte benutzen können. Rozaine ging gerade vorbei. Der Offizier beugte sich über Ganimards Ohr, er zuckte leicht mit den Schultern, und Rozaine ging vorbei.

Aber wer, mein Gott, war dann Arsène Lupin?

-Ja", sagte sie laut, "wer ist es?

Es waren nur noch etwa zwanzig Personen anwesend. Sie beobachtete sie abwechselnd mit der verwirrten Befürchtung, dass er nicht unter diesen zwanzig Personen war.

Ich sagte zu ihr:

-Wir können nicht länger warten.

Sie trat vor. Ich folgte ihr. Aber wir waren noch keine zehn Schritte gegangen, als Ganimard uns den Weg versperrte.

-Nun, was ist?", rief ich.

-Einen Moment, Sir, wer drängt Sie?

-Ich begleite Mademoiselle.

-Einen Augenblick", wiederholte er mit noch zwingenderer Stimme.

Er starrte mich an und sagte dann, Auge in Auge mit mir:

-Arsène Lupin, nicht wahr?

Ich fing an zu lachen.

-Nein, Bernard d'Andrézy, ganz einfach.

-Bernard d'Andrézy ist vor drei Jahren in Mazedonien gestorben.

-Wenn Bernard d'Andrézy gestorben wäre, wäre ich nicht mehr auf dieser Welt. Und das ist nicht der Fall. Hier sind meine Papiere.

-Es sind seine. Wie Sie sie bekommen haben, werde ich Ihnen gerne erklären.

-Aber Sie sind verrückt! Arsène Lupin hat sich unter dem Namen R. eingeschifft.

-Ja, das ist wieder ein Trick von Ihnen, eine falsche Fährte, auf die Sie sie dort geschickt haben. Ah, Sie haben eine gute Kraft, mein Freund. Aber dieses Mal hat sich das Blatt gewendet. Kommen Sie, Lupin, zeigen Sie sich als guter Spieler.

Ich zögerte eine Sekunde. Dann schlug er mir mit einem kräftigen Schlag auf den rechten Unterarm. Ich schrie vor Schmerz auf. Er hatte auf die noch nicht ganz geschlossene Wunde geschlagen, auf die das Telegramm hingewiesen hatte.

Ich musste mich damit abfinden. Ich drehte mich zu Miss Nelly um. Sie hörte zu, bleich und schwankend.

Ihr Blick traf meinen und fiel dann auf das Kodak, das ich ihr gegeben hatte. Sie machte eine plötzliche Bewegung und ich hatte das Gefühl, ich war mir sicher, dass sie plötzlich verstand. Ja, dort, zwischen den schmalen Wänden aus schwarzem Chagrin, in der Vertiefung des kleinen Gegenstands, den ich vorsichtshalber in ihre Hände gelegt hatte, bevor Ganimard mich aufhielt, dort befanden sich die zwanzigtausend Francs von Rozaine, die Perlen und die Diamanten von Lady Jerland.

Ich schwöre, in diesem feierlichen Augenblick, als Ganimard und zwei seiner Kumpane mich umringten, war mir alles gleichgültig, meine Verhaftung, die Feindseligkeit der Leute, alles, außer dem einen: die Entscheidung, die Miss Nelly über das, was ich ihr anvertraut hatte, treffen würde.

Ich dachte nicht einmal daran, mich davor zu fürchten, dass man diesen entscheidenden Beweis gegen mich haben könnte, aber würde Miss Nelly diesen Beweis liefern?

Würde ich von ihr verraten, von ihr verloren werden? Würde sie als Feindin auftreten, die nicht verzeiht, oder als Frau, die sich erinnert und deren Verachtung durch ein wenig Nachsicht, ein wenig unfreiwillige Sympathie gemildert wird?

Sie ging an mir vorbei und ich grüßte sie leise, ohne ein Wort zu sagen. Sie mischte sich unter die anderen Reisenden und ging mit meiner Kamera in der Hand zur Gangway.

Wahrscheinlich", dachte ich, "traut sie sich nicht in der Öffentlichkeit. In einer Stunde, in einem Augenblick, wird sie es geben.

Doch als sie in der Mitte des Stegs ankam, ließ sie es aus vorgetäuschter Ungeschicklichkeit zwischen der Kaimauer und der Seite des Schiffs ins Wasser fallen.

Dann sah ich, wie sie sich entfernte.

Ihre hübsche Silhouette verlor sich in der Menge, erschien wieder vor mir und verschwand. Es war vorbei, für immer vorbei.

Einen Moment lang stand ich regungslos da, traurig und gleichzeitig von einer sanften Rührung durchdrungen, dann seufzte ich zu Ganimards Erstaunen:

-Schade, dass ich kein ehrlicher Mann bin...

So kam es, dass mir Arsène Lupin an einem Winterabend die Geschichte seiner Verhaftung erzählte. Der Zufall von Vorfällen, über die ich eines Tages schreiben werde, hatte zwischen uns ein Band der Freundschaft geknüpft... sage ich es mal so? Ja, ich wage zu glauben, dass Arsène Lupin mich mit einer gewissen Freundschaft beehrt und dass er manchmal aus Freundschaft unerwartet bei mir auftaucht und in die Stille meines Arbeitszimmers seine jugendliche Fröhlichkeit, das Strahlen seines feurigen Lebens und die schöne Laune eines Mannes mitbringt, dem das Schicksal nur Gunst und Lächeln schenkt.

Ein Porträt von ihm? Wie könnte ich das tun? Zwanzig Mal habe ich Arsène Lupin gesehen, und zwanzig Mal ist mir ein anderer Mensch erschienen ... oder vielmehr derselbe Mensch, von dem mir zwanzig Spiegel ebenso viele verzerrte Bilder zurückgegeben hätten, jedes mit seinen besonderen Augen, seiner besonderen Gesichtsform, seiner eigenen Geste, seiner eigenen Gestalt und seinem eigenen Charakter.

-Ich selbst", sagte er zu mir, "weiß nicht mehr genau, wer ich bin. In einem Spiegel erkenne ich mich nicht mehr.

Ein Scherz und ein Paradoxon, aber die Wahrheit gegenüber denen, die ihm begegnen und seine unendlichen Ressourcen, seine Geduld, seine Schminkkunst und seine enorme Fähigkeit, die Proportionen seines Gesichts zu verändern und das Verhältnis seiner Gesichtszüge zueinander zu verändern, nicht kennen.

-Warum", sagte er, "sollte ich ein bestimmtes Aussehen haben? Warum sollte ich nicht die Gefahr einer immer gleichen Persönlichkeit vermeiden? Meine Taten bezeichnen mich ausreichend.

Und er fügt mit einem Hauch von Stolz hinzu:

-Umso besser, dass man nie mit absoluter Sicherheit sagen kann: Das ist Arsène Lupin. Die Hauptsache ist, dass man ohne Angst vor Irrtümern sagen kann: Arsène Lupin hat dies getan.

Ich versuche, einige dieser Taten und Abenteuer zu rekonstruieren, die er mir an manchen Winterabenden in der Stille meines Arbeitszimmers anvertraut hatte...

(Neuübersetzung: Alle Rechte vorbehalten)

Keine Kommentare:

Kommentar veröffentlichen

Beliebt: