Geleitwort


Montag, 11. April 2022

DREI UND ... EIN EXTRA

von

Rudyard Kipling


    Wenn die Schlingen an Hals und Beinen verrutscht sind, sollte man nicht mit Stöcken auf die Jagd gehen, sondern mit dem Futter.

    (Sprichwort aus dem Punjab)


Nach der Heirat kommt es zu einer Reaktion, mal stark, mal schwach, aber früher oder später kommt es zu einer Reaktion, und jeder der Ehepartner muss mit der Flut gehen, wenn er möchte, dass der Rest des Lebens mit der Strömung verläuft.

Im Fall der Cusack-Bremmils trat diese Reaktion erst im dritten Jahr nach der Heirat ein.

Bremmil war schwer zu führen, selbst wenn alles bestens lief, aber er war ein perfekter Ehemann, bis das kleine Kind starb und Mistress Bremmil sich schwarz bedeckte, abmagerte und trauerte, als hätte sich der Boden des Universums entkernt.

Vielleicht hätte Bremmil sie trösten sollen. Ich glaube, er hat es versucht, aber je mehr er Mrs. Bremmil tröstete, desto trauriger wurde sie und desto unglücklicher fühlte sich Bremmil.

Tatsache ist, dass sie ein Tonikum brauchten. Und sie bekamen es.

Mistress Bremmil mag heute darüber lachen, aber damals war die Sache für sie nicht zum Lachen.

Mistress Hauksbee tauchte am Horizont auf, und wo immer sie auftauchte, war ein Gewitter zu erwarten. In Simla hatte man ihr den Spitznamen Sturmvogel gegeben.



Soweit ich weiß, hatte sie diese Bezeichnung fünfmal verdient.

Sie war eine kleine, schlanke, mager wirkende, dunkelhaarige Frau mit großen, beweglichen Augen, die blau und violett schimmerten, und den sanftesten Manieren der Welt.

Man musste nur ihren Namen beim Nachmittagstee aussprechen, und jede der anwesenden Frauen richtete sich auf und erklärte, dass diese Person kein ... Segen sei.

Sie war intelligent, geistreich, brillant, in einem Ausmaß, das ihre Geschlechtsgenossinnen nur selten erreichen, aber sie war von vielen bösartigen und bösartigen Teufeln besessen.

Dennoch war sie gelegentlich zu Freundlichkeit fähig, sogar gegenüber ihrem eigenen Geschlecht.

Aber das ist eine ganz andere Geschichte.

Bremmil machte sich nach dem Tod des Kindes und der darauf folgenden völligen Entmutigung aus dem Staub, und Mistress Hauksbee legte ihm die Ketten um den Hals.

Es gefiel ihr keineswegs, ihre Gefangenen zu verstecken.

Sie kettete ihn öffentlich an und sorgte dafür, dass die Öffentlichkeit ihn sehen konnte.

Bremmil ritt mit ihr aus, ging mit ihr zu Fuß, unterhielt sich mit ihr allein, aß mit ihr auf der Wiese zu Mittag und probierte mit ihr bei Peliti, so dass die Leute am Ende die Stirn runzelten und sich empörten.

Mistress Bremmil blieb zu Hause, drehte und wendete die Kleider des verstorbenen Kindes und weinte an der leeren Wiege. Alles andere war ihr gleichgültig.

Aber einige ihrer Freundinnen, sieben oder acht Damen, die sehr gut waren und gute Absichten hatten, erklärten ihr die Situation sehr ausführlich, damit sie nicht den ganzen Charme der Situation zu schätzen wusste.

Mistress Bremmil ließ sie in Ruhe erzählen und dankte ihnen für ihre guten Dienste.

Sie war zwar nicht so klug wie Mistress Hauksbee, aber sie war keine Närrin.

Sie tat, was sie wollte. Sie sagte Bremmil kein Wort über das, was sie erfahren hatte.

Das ist es wert, bemerkt zu werden.

Mit einem Ehemann zu reden oder ihm eine tränenreiche Szene zu machen, hat noch nie zu etwas Gutem geführt.

In den wenigen Stunden, in denen Bremmil zu Hause war, zeigte er sich liebevoller als sonst, und das ließ sein Spiel erkennen. Er zwang sich zu diesen Demonstrationen, teils um sein eigenes Gewissen zu beruhigen, teils um Mistress Bremmil milde zu stimmen. Beides gelang ihm nicht.

Dann erhielt der Adjutant vom Dienst von Ihren Exzellenzen Lord und Lady Lytton den Befehl, Mr. und Mistress Cusack-Bremmil für den 26. Juli um halb zehn Uhr abends nach Peterhoff einzuladen. In der linken Ecke der Einladung stand: "Es wird getanzt."

-Ich werde nicht hingehen", sagte Mistress Bremmil, "es ist zu kurz her, dass die arme kleine Florie ... Aber das soll Sie nicht aufhalten, Tom.

Sie sagte genau das, was sie meinte.

Bremmil erklärte, dass er sich mit einem kurzen Auftritt begnügen würde. In diesem Punkt sagte er, was nicht war, und Mistress Bremmil wusste das.

Sie ahnte - die Intuition einer Frau ist immer viel genauer als die Gewissheit eines Mannes -, dass er vom ersten Moment an die Absicht gehabt hatte, dorthin zu gehen, und zwar mit Mistress Hauksbee.

Sie begann zu überlegen.

Das Ergebnis ihrer Überlegungen war, dass die Erinnerung an ein totes Kind nicht den Preis der Zuneigung eines lebenden Ehemannes hat.

Sie machte ihren Plan und setzte alles auf eine Karte.

In dieser Stunde wurde ihr klar, dass sie Tom Bremmil in- und auswendig kannte, und sie handelte nach dieser Überzeugung.

-Tom", sagte sie, "ich werde am Abend des 26. bei den Longmores zu Abend essen. Es wäre besser, wenn Sie im Club zu Abend essen würden.

Dadurch musste Bremmil nicht mehr nach einer Ausrede suchen, um sich aus dem Club zu schleichen und mit Mistress Hauksbee zu speisen. Er war ihr dankbar dafür und fühlte sich klein und unbedeutend, was ihm gut tat.

Gegen fünf Uhr ging Bremmil hinaus, um einen Ausritt zu machen.

Gegen halb sechs Uhr abends kam ein großer, lederbezogener Koffer von Phelps' Haus für Mistress Bremmil an.

Sie war eine Frau, die sich zu kleiden wusste. Sie hatte nicht eine Woche damit verbracht, diese Toilette zu entwerfen und sie stechen, kneifen, retuschieren, arrangieren, rüschen und was weiß ich noch alles umsonst machen zu lassen.

Es war eine wunderschöne Toilette in Halbtrauer. Ich kann sie nicht beschreiben, aber es war das, was die Zeitung The Queen eine Schöpfung nennt, etwas, das einem direkt zwischen die Augen schlägt und einen ganz verblüfft.

Sie hatte nicht viel Herz für das, was sie gerade tat, aber ein Blick in ihre Psyche gab ihr die Genugtuung zu wissen, dass es ihr in ihrem Leben nie besser gegangen war.

Sie war eine große Blondine und wenn sie wollte, hatte sie eine tolle Haltung.

Nach dem Abendessen bei den Longmores ging sie etwas spät zum Ball und traf dort auf Bremmil, der Mistress Hauksbee den Arm gab.

Dieser Anblick ließ ihr das Blut in die Wangen schießen und da sich die Männer um sie drängten, um sie zum Tanz aufzufordern, war sie wirklich wunderschön. Sie schrieb eine Zusage für alle Tänze, bis auf drei, die sie in ihrem Notizbuch leer ließ.

Mistress Hauksbee bemerkte einen Blick, den sie ihr zuwarf, und ihr wurde klar, dass zwischen den beiden ein Krieg herrschte - ein echter Krieg.

Sie ging behindert in den Kampf, weil sie Bremmil gegenüber etwas zu anspruchsvoll gewesen war, nicht viel, sehr wenig, aber doch ein wenig zu viel, und er begann, das als schlecht zu empfinden.

Außerdem hatte er seine Frau noch nie so charmant gefunden.

Er betrachtete sie selig von der Türschwelle aus, blitzte sie mit seinen großen Augen an, wenn sie mit ihren Kavalieren an ihm vorbeiging, und je länger er sie ansah, desto mehr war er ergriffen.

Er konnte sich nicht davon überzeugen, dass es die gleiche Frau mit den roten Augen und dem schwarzen Stoffkleid war, die beim Mittagessen in ihre gekochten Eier weinte.

Mistress Hauksbee tat ihr Bestes, um ihn in das Spiel zu stochern, aber nach zwei Tänzen ging er durch den Salon zu seiner Frau und lud sie ein.

-Ich fürchte, Sie kommen zu spät, Herr Bremmil", sagte sie mit einem Augenzwinkern.

Er bat sie, ihm einen Tanz zu gewähren, und sie tat ihm den großen Gefallen, den fünften Walzer für ihn zu reservieren.

Sie tanzten ihn gemeinsam, was zu einem kleinen Tumult im Saal führte.

Bremmil hatte zwar eine Ahnung, dass seine Frau tanzen konnte, aber er hätte nie gedacht, dass sie so göttlich tanzte.

Als der Walzer zu Ende war, bat er um einen weiteren - als Gefallen, nicht als Recht - und Mrs. Bremmil sagte zu ihm:

-Zeigen Sie mir Ihr Programm, mein Lieber.

Er reichte es ihr, wie ein ungehorsamer Schüler seinem Lehrer die verbotenen Backwaren übergibt. Es gab hier und da viele Hs, ganz zu schweigen von einem H beim Abendessen.

Mistress Bremmil sagte nichts, aber sie lächelte verächtlich. Sie strich mit ihrem Bleistift die Nummern 7 und 9 durch, die für Hs reserviert waren, und gab die Karte zurück, auf der ihr Name stand, ein kleiner Freundschaftsname, den nur sie und ihr Mann benutzten.

Dann drohte sie ihm mit dem Finger und lachte:

-Ach, Sie sind ein Narr, Sie kleiner Narr", sagte sie.

Mistress Hauksbee hörte das und - wie sie sich selbst eingestand - spürte, dass sie die Oberhand hatte.

Bremmil nahm dankbar die Nummern 7 und 9 an.

Sie tanzten die Nummer 7 und gaben die Nummer 9 in einem der kleinen Zelte weiter. Was Bremmil sagte und was Mistress Bremmil tat, geht niemanden etwas an.

Als die Band "Old England Roastbeef" spielte, gingen die beiden auf die Veranda und Bremmil suchte einen Dandy[3] für seine Frau (das war vor der Herrschaft der Rikscha[4]), während sie an der Garderobe war.

[3] Hinduistische Rikscha.

[4] Die japanische Jinrikisha.

Mistress Hauksbee erschien und sagte zu ihm:

-Herr Bremmil, ich denke, Sie werden mich zum Abendessen führen?

Bremmil errötete und sah ganz verwirrt aus:

-Er sagte: "Ich gehe mit meiner Frau nach Hause; ich glaube, es gab ein kleines Missverständnis.

Als Mann sprach er so, als ob Mistress Hauksbee allein dafür verantwortlich wäre.

Mistress Bremmil kam aus der Garderobe, eingehüllt in einen Schwanenball, der eine weiße "Wolke" um ihren Kopf bildete.

Sie sah strahlend aus, und das war auch ihr gutes Recht.

Das Paar verschwand in der Dunkelheit.

Bremmil auf dem Pferd hielt sich eng an den Dandy.

Da sagte Mistress Hauksbee, die im Licht der Lampen ein wenig verblasst und verblichen aussah, zu mir:

-Sie können mir glauben, dass die dümmste Frau einen klugen Mann führen kann, aber eine Frau muss sehr geschickt sein, um einen Dummkopf zu führen.

Und damit gingen wir zum Abendessen.

(Neuübersetzung: Alle Rechte vorbehalten)

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