Geleitwort


Freitag, 11. Februar 2022

MR. WALKER'S AEROPLANE


von Arthur Morrison

 

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Im Salon des Padfield Arms gibt es ein Bogenfenster, das einerseits den Blick auf die Dorfstraße und andererseits auf die offene Straße und die Felder freigibt. Beide Wege bieten einem müßigen Mann einen attraktiven Spaziergang, und ich stand am Fenster in der Stimmung, die einen solchen Mann dazu verleitet, sich darauf einzulassen. Aber ein Mann kann auch zu müßig sein, um sich zu entscheiden, und so kam es mir in den Sinn, die Entscheidung zwei unbewussten Schiedsrichtern zu überlassen: Dan'l Robgent, der sich mit seinem Stock und seinen Rheumatika von der Dorfstraße her näherte, und ein unbekannter Radfahrer, der die Straße von Codham heraufkam, mit vielen Schlenkern und Schwankungen, die durch verzweifeltes Verrenken des Halses und das Starren in den Himmel verursacht wurden. Dan'l war nah, der Radfahrer war vergleichsweise weit weg. Wer würde zuerst am Fenster vorbeikommen? Bei einem flotten Fußgänger und einem Radfahrer, der seine Reise fortsetzen wollte, wäre ein Kopf-an-Kopf-Rennen wahrscheinlich gewesen, aber Dan'ls Rheumatismus und das Interesse des Radfahrers für den Himmel brachten Unsicherheitsfaktoren mit sich und gaben der Chance ein sportliches Interesse.

Dan'l Robgent hielt inne und rieb sich zärtlich den Zeh mit seinem Stock - er verlor an Boden. Aber nach dieser kleinen Erfrischung legte er einen ordentlichen Spurt hin, und der Radfahrer senkte den Blick und machte einen wilden Schlenker, um sein Gleichgewicht zu retten.

Am Ende lag der Sieg bei dem ahnungslosen Dan'l, allein durch die Entfernung des Fensters von der Wirtshaustür; denn dort trafen die beiden aufeinander, und der Radfahrer stieg ab, um Dan'l eine Frage zu stellen, die ungnädig aufgenommen wurde.

"Nein", hörte ich Dan'l sehr ernst sagen, "ich habe kein Haarflugzeug gesehen, also da!"

Der Radfahrer grinste.

"In Ordnung", antwortete er. "Behalten Sie die Haare auf, Sie Idiot! Ich meinte nicht die von Taff-Pilcher!"

Und damit drehte er sich zu seiner Maschine und fuhr die Dorfstraße hinauf.

In diesem Teil von Essex fanden Militärmanöver statt, und man hatte das Gerücht gehört, dass dort Flugzeuge fliegen sollten. Ich wunderte mich über Dans Empörung, als er mürrisch in die Stube stapfte. Ich wagte eine Frage.



"Der junge Affe kommt aus Codham", sagte Dan'l Robgent, "und wenn ein Mann aus Codham mit einem Mann aus Padfield über haarige Flugzeuge spricht, ist das eine Unverschämtheit. Spinnereien nennt man das wohl, aber ich nenne es Unverschämtheit, für einen Mann, der groß genug ist, um sein Vater zu sein."

Ich legte meinen Stock in eine Ecke und setzte mich hin. Dan'l Robgent setzte sich ebenfalls, und auf mein wohlverstandenes Signal hin wurde ihm ein Becher unter die Nase gehalten, bevor er sich richtig niedergelassen hatte. Er nahm den Becher wie immer mit einer wohlerzogenen Geste der Überraschung entgegen und wünschte mir beste Gesundheit.

"Nun", sagte ich, "und wer ist der alte Taff-Pilcher?"

"Mr. Taff-Pilcher, Sir", sagte Dan'l mit ernster Miene, "ist Parlyment-Kandidat für diese Division und ein sehr netter Genelman. Die Jungs in Codham finden es nicht gut, dass Codham nicht in dieser Wahldivision ist, obwohl er nur drei Meilen entfernt ist. Mr. Taff-Pilcher kümmert sich um unsere Interessen, wie es sich gehört, und nicht um die von Codham. Und ich glaube, er wird nach der nächsten Wahl Mitglied werden, so beliebt ist er. Und wenn er es ist, wird es uns gut gehen - denen, die für Mr. Taff-Pilcher stimmen, sowieso. Wir werden alle etwas für unsere Stimmen bekommen, das werden wir. Man wird sie uns nicht für irgendetwas abschwatzen, wie wir es getan haben, seit ich eine Stimme habe."

"Wie viel werden Sie bekommen?" fragte ich.

"'s ist nicht legal, dass ein Genelman den genauen Betrag nennt, genauso wenig wie es legal ist, dass ein Genelman es selbst bezahlt. Mr. Taff-Pilcher ist Anwalt und kennt das Gesetz genau. Ich habe meinen alten Vater sagen hören, dass zu seiner Zeit, als das Gesetz noch anders war, der Preis für Stimmen von einem Sovereign auf fünf Shillun sank, die man bezahlen musste, bevor man eintrat; dann wurde er auf eine halbe Krone und weniger gesenkt, und dann gar nichts mehr. Es war beschämend - und ist es immer gewesen. Aber Mr. Taff-Pilcher ist ein gutmütiger Mann, der die Dinge wieder in Ordnung bringen will. Und da er nicht selbst zahlen muss, ist er nicht in Versuchung, es niedrig zu halten. Und es wird Asche in der Padfield Street geben, und elektrisches Licht und Tischtennis im Arbeitszimmer."

"Aber was ist mit seinem Flugzeug?"

"Nun, es war nicht wirklich seins, sondern eines, das er nicht schicken konnte. Sehen Sie, Mr. Taff-Pilcher war immer besonders freundlich und aufmerksam. Es war nur ein Versehen, dass er den Bürgermeister von Lunnon nicht selbst zur Preisverleihung in die Schule geholt hat, und er ist der beste Cricket-Schiedsrichter, den wir je auf dem Feld hatten, und auch beim Fußball. Er ist gut, gerade und fair, und neigt sich nur ein wenig zu Padfield, wenn es nicht zu auffällig ist. Das ist es, was ich sehen möchte - einen perfekten, fairen Schiedsrichter, der nicht gegen seine eigene Seite pfeift, wenn er es verhindern kann. Genau so einen wollen wir."

"Und Codham tut das nicht?" warf ich ein, denn die Rivalität zwischen Padfield und Codham war beim Cricket und Fußball wie bei allem anderen auch sehr ausgeprägt.

"Sie sind eifersüchtig, das sind die Codhamites immer. Ich weiß nicht, was sie erwarten. Wenn sie einen Sinn für Fairness hätten, würden sie sehen, dass ihre Stimmen ihm nichts nützen. Aber es ging um das Haarflugzeug, von dem ich Ihnen erzählt habe. Es war beim jährlichen Sport - Sie wissen ja, was wir hier in Padfield jedes Jahr für einen Spaß haben. So etwas gibt es meilenweit nicht mehr, und zwar seit der Abschaffung des Codham Fair. Nun, es ist schon erstaunlich, wie Mr. Taff-Pilcher sich für den Sport begeistert. Wir haben ihn natürlich zum Schiedsrichter gemacht, weil er so gut war und es sich für uns gelohnt hat. Und er hat uns auch auf andere Weise sehr geholfen. Er hat keine Preise bezahlt, verstehen Sie, und auch nichts gezeichnet, weil das gegen seine Prinzipien verstößt. Mr. Taff-Pilcher ist sehr eigen, was seine Prinzipien angeht, und das erste, was wir herausgefunden haben, war, dass es für ihn falsch ist, in diesem Land etwas auszuzahlen, weil es eine Art von Bestechung ist, zu der er sich nicht herablassen kann. Aber wenn Sie gesehen hätten, wie er die Preise nach dem Sport verteilt hat, hätten Sie es nicht für möglich gehalten. Sie hätten geglaubt, dass er alles aus seiner eigenen Tasche bezahlt, so wie er es getan hat und so großzügig wie er gesprochen hat. Und es war immer dasselbe. Niemand wusste vorher, was für unwichtige Leute der Gutsherr und der Passon waren, bis Mr. Taff-Pilcher sie beim Sport in den Schatten gestellt hat.

"Er hielt an seinen Prinzipien fest, kein Geld zu subskribieren, aber niemand konnte ihn als gemein bezeichnen, als bekannt wurde, dass er ein haariges Flugzeug schicken würde. Jeder wusste, wie teuer so ein Flugzeug war, und die Kerle, die damit flogen, verlangten jedes Mal etwa tausend Pfund. Er hielt eine kleine Rede darüber, bevor der Sport begann. Er sagte, wir lebten in aufregenden Zeiten, und der Fortschritt sei erstaunlich. Er erzählte uns, dass der Mensch sich nicht damit begnügte, die stürmische Tiefe zu befahren und auf festerem Boden zu reisen, sondern dass er sich nun beflügelt hatte, um die unendlichen Weiten zu durchqueren. Er sagte, er sei stolz und glücklich, sagen zu können, dass ein haariges Flugzeug mit etwa hundertfünfzig Meilen pro Stunde auf dem Weg zu dem Ort sei, den er auf der Erde am meisten liebte (gemeint ist Padfield) und dass man es jederzeit am Nachmittag erwarten könne, gesteuert von einem sehr bekannten fliegenden Genie namens Walker. Wenn Mr. Walker auf seiner Reise von Lunnon aus den Gefahren des windigen Elements erfolgreich trotzen würde, so sagte er, hätten wir die Ehre und das Vergnügen, ihn in anmutigen Kreisen wie ein Adler oder ein Erzengel auf Padfield herabschweben zu sehen. Es wäre zwar gegen seine Prinzipien, sagte er, uns so eine Freude zu bereiten, aber er hoffte, wir würden es nicht vergessen. Und dann jubelten wir gewaltig und der Sport begann.

"Ganz Padfield und halb Codham müssen in dieser Nacht mit steifen Hälsen ins Bett gegangen sein, und ich wundere mich, dass die meisten Hälse nicht gebrochen waren, bevor sie nach Hause kamen. Die Hälfte der Dinge im Erfrischungszelt wurde von den Jungs gegessen, während die Verantwortlichen nach dem Haarflugzeug Ausschau hielten. Diejenigen, die versuchten, nach dem Haarflugzeug zu suchen und auch die Rennen zu sehen, erwischte es am schlimmsten, und man könnte meinen, sie hätten sich einstimmig das Genick brechen müssen. Mr. Taff-Pilcher war, wie nicht anders zu erwarten, sehr eifrig bei der Sache, aber er ließ sich nicht davon abhalten, Padfield als Sportrichter treu zu bleiben. Natürlich kann ein Kampfrichter nicht viel für seine Kameraden tun, selbst bei einem Sport auf dem Lande, wo es nicht so genau genommen wird, aber was ein Kampfrichter tun konnte, das tat Mr. Taff-Pilcher, und zwar mit Bravour. Im Finale des Hundert-Meter-Laufs, als der junge Bill Parker Kopf an Kopf mit einem Burschen aus Codham lag, war es schön zu sehen, wie er das Band von der linken in die rechte Hand wechselte, ganz beiläufig, als er sich umdrehte, um mit einem Komitee-Mitglied zu sprechen, und es so um etwa sechs Zoll an Bill Parkers Brust heranführte. Es war eines der gutmütigsten Dinge, die ich je gesehen habe. Und er war die ganze Zeit über genauso nachdenklich. Ich konnte es nachvollziehen, denn als junger Mann war ich selbst dabei und wusste, wie angenehm es ist, einen freundlichen Richter zu haben, wenn man zum Weitsprung ansetzt oder beim Eierlauf einen kleinen Klecks Schusterwachs auf dem Löffel hat. Aber die Jungs aus Codham nahmen es geradezu gehässig auf.


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"Der Nachmittag verging, und die meisten Sportarten waren vorbei, eine nach der anderen, und alle starrten genervt in den Himmel, als ein Telegramm für Mr. Taff-Pilcher eintraf. Es kam gerade, als das Sackhüpfen zu Ende war und nur noch das Tauziehen zwischen Padfield und Codham übrig war. Das war das letzte Mal, und es war ein himmelschreiendes Tauziehen, denn welche Seite auch immer gewinnt, kräht für den Rest des Jahres über die andere.

"Nun, das Telegramm kam, und Mr. Taff-Pilcher las es, nahm seinen Hut ab, wischte sich den Kopf und zeigte das Telegramm dem Komitee, und die Gesichter wurden so lang wie Vierpfennigdrachen. Alle sahen, dass etwas nicht stimmte, und einige sagten, dass der Mann mit dem Haarflugzeug sicher getötet worden war, und wie schade, dass es nicht dort geschah, wo wir es alle sehen konnten. Und dann stieg Mr. Taff-Pilcher auf einen Stuhl und rief die ganze Menge um sich herum und hielt eine weitere Rede. Er sagte, es schmerze ihn zutiefst, mitteilen zu müssen, dass er gerade ein Telegramm von Mr. Walker erhalten habe, in dem stand, dass sein Windsichter durch die nachgebenden Haken blockiert sei und er es nicht bis Padfield schaffen würde. Nichts, was hätte passieren können, hätte ihn so sehr betrüben können, es sei denn, Mr. Walker wäre ein Unfall passiert und nicht seine Haken und sein Windsichter. Er brauchte wohl kaum zu sagen, wie sehr es ihn bedrückte, uns alle enttäuscht zu sehen, und er hoffte jedenfalls, dass wir ihm, der sich so sehr für unsere Interessen einsetzte, keine Vorwürfe machen würden. Er konnte nur sagen, dass er nach seinem ersten Schmerz über unsere Enttäuschung im nächsten Moment dankbar war, dass Mr. Walker in Sicherheit war, und er war sich sicher, dass wir das auch so sahen.

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"Sie haben noch nie so einen Krach gehört, wie wir Mr. Taff-Pilcher nach dieser Rede zugejubelt haben. Wir haben ihn lauter bejubelt, als wir das Flugzeug selbst bejubelt hätten, wenn es gekommen wäre, und er war beliebter denn je - doppelt so beliebt, als wenn es gekommen wäre. Aber die Jungs aus Codham waren natürlich ganz schön fies deswegen. Sie schnüffelten, knurrten und spotteten und sagten, es gäbe keine Fliegen auf dem alten Taff-Pilcher und ein Telegramm für einen Sechspfennig sei viel billiger als ein Flugzeug mit Haaren. Es war wirklich zum Kotzen, das zu hören. Man würde nicht glauben, dass Menschen so undankbar sein können.

"Es machte die Padfields ziemlich wild und sie gingen so wild auf das Tauziehen los, dass sie die Codham-Mannschaft gleich beim ersten Zug rüberzogen, sobald Mr. Taff-Pilcher das Wort gab, und die Menge jubelte noch lauter als sonst. Dann ging es zum zweiten Zug über, aber diesmal waren die Jungs aus Codham bereit und ließen sich nicht so schnell abfertigen. Es war ein langer Zug und ein harter Zug, und er ging gegen Padfield. Das machte die Sache noch spannender, und die Menge war halb außer sich, als sie zum letzten Zug ansetzten. Diesmal war Mr. Taff-Pilcher klar, wie viel von ihm abhing, und er ließ sie sehr langsam und unparteiisch antreten. Er hatte große Mühe, den roten Lappen am Seil genau über die Markierung zu bekommen, und als er sie ermahnte, sich anzustrengen, löste er sich wieder und musste von vorne beginnen. So ging es ein oder zwei Minuten lang, bis Jim Bartrip, der größte Kerl auf der Codham-Seite, ausrutschte und Mr. Taff-Pilcher gerade noch rechtzeitig brüllte: "Ziehen! Oh Gott! Die Jungs aus Codham stürzen wie eine Reihe Säcke übereinander, Jim Bartrip schreit und flucht und versucht, wieder auf die Beine zu kommen, und alle auf dem Feld heulen und tanzen wie verrückt.


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"Nun, manche Leute kann man nicht zufriedenstellen. Der Krach, den die Codham-Jungs wegen des verlorenen Tauziehens gemacht haben, war wirklich eine Schande, und es hätte fast eine Schlägerei gegeben, wenn die meisten Zuschauer nicht aus Padfield gewesen wären. Die Jungs aus Codham waren allesamt schlechte Verlierer. Sie versuchten sogar, Mr. Taff-Pilcher auszubuhen, als er die Preise verteilte, aber das machte den Jubel nur doppelt so laut, und schließlich wurde er vom Spielfeld und bis zum Bahnhof geleitet. Es war der beste Tag, den er je in Padfield hatte, und wenn die Wahl am Tag danach stattgefunden hätte, wäre er jetzt unser Mitglied.

"Nun, der Preis für das Tauziehen war eine Seite Speck und die Mannschaft bestand aus acht Personen. Bedlow, der Wirt hier, war einer von ihnen, und am späten Abend brachten sie die Speckseite hierher, um sie aufzuteilen, und das gab Ärger. Es hatte noch nie eine Speckseite als Preis gegeben, und niemandem war es in den Sinn gekommen, dass es schwierig sein könnte, sie in acht Teile zu zerlegen - und vielleicht wäre es auch nicht so gewesen, wenn sie nicht Huxon, den Metzger, als Berater hinzugezogen hätten. Aber Huxon war so professionell und wissenschaftlich, dass man mit ihm nichts machen konnte. Es war gegen alle Regeln, so schien es, eine Speckseite in acht Teile zu teilen. Man konnte es in drei Teile teilen, oder in fünf Teile, oder in neun oder dreizehn, aber alles andere wäre nicht konstitutionell. Und außerdem waren alle Teile unterschiedlich groß. Es war sinnlos, sich mit Huxon zu streiten; keine noch so gute Argumentation konnte ihn dazu bringen, gegen die Prinzipien seines Lebens zu verstoßen.

"'Es gibt Vorderteil, Mitte und Schinken', sagte er, stur wie ein Schwein selbst. Oder es gibt Sprunggelenk, Kragen, zwei Strähnen, Rücken, Rippen, Lende, Flanke, Gammon und Ecke. Sie können den Kragen in zwei, die Lende in zwei, den Rücken in zwei und die Flanke in drei Teile schneiden. So ist der Weg, wie Schweine gemacht werden, und Schweine sind Speck, und Sie können sie nicht anders schneiden, egal, wie Sie es machen, nohow and notsoever!


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"Es gab nicht nur keinen Streit mit Huxon, sondern er regte sich auch so sehr auf, dass man ihn bald nicht mehr zum Schweigen bringen konnte, und als der Laden geschlossen wurde, musste er gewaltsam hinausgeschoben werden, Er rannte die Straße hinauf und rief: "Da ist das Sprunggelenk, der Kragen, zwei Streifen, der Rücken, die Rippen, die Lende, die Flanke und der Gammon", und alles andere, was er zu sagen hatte.

"Also schloss Bedlow die Tür und sagte dem Rest der Mannschaft, dass sie als seine Freunde da waren, bis der halbe Liter abgerechnet war, wegen der Lizenz. Sie legten die Speckseite auf den Tisch und saßen zwei Stunden lang um sie herum, um die Schnitte zu planen, bis sich herausstellte, dass niemand die Schweinshaxe haben wollte und die ganze Mannschaft um den Schinken wetteiferte. Das sorgte für ein noch größeres Durcheinander als sonst, und mittendrin klopfte es laut an der Winde, und alle sprangen. Bedlow sprang am höchsten, weil er wegen seiner Lizenz sicher war, dass der Polizist schon längst im Bett sein musste. Aber als sie den Fensterheber hochschoben, stand draußen ein Kerl in Pullover und Pullis gehüllt, mit zusammengebundenem Kopf, Ohrenklappen und so weiter und einer großen Glasbrille im Gesicht.

"'Kommen Sie und sehen Sie sich mein haariges Flugzeug an', sagt der Kerl. Es steht hier auf einem Feld, und der Wind frischt auf!


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"'Was?', sagt Bedlow.

"'Sie haben mich wohl nicht erwartet', sagt der Kerl. 'Ich bin spät dran, das ist alles. Ich hätte schon heute Nachmittag hier sein sollen, aber meine Haken haben nachgegeben und meinen Windsichter verklemmt. Mein Name ist Walker.'

"Die acht großen Kerle waren so erstaunt, dass man sie mit einem Erbsenschießer hätte umpusten können.

"'Wir dachten, Sie kämen nicht', sagt Bedlow.

"'Oh, früher oder später tauche ich immer wieder auf', sagt der Kerl. 'Ich bleibe nicht stehen, solange ich meinen Motor zum Laufen bringe und meine Fanghaken halten. Die Reparaturen dauerten Stunden um Stunden. Aber könnt ihr Jungs auch kräftig ziehen?

"'Ziemlich!', sagt Bedlow.

"'Ganz sicher?', sagt Mr. Walker.

"'Nun, wir haben heute jedenfalls den Tauziehkrieg gewonnen', sagt Bedlow.

"'Das ist Ihre Art', sagt Mr. Walker. Kommen Sie schnell, bevor das Haarflugzeug beschädigt wird. Ich habe meinen Mechaniker dabei, aber es braucht uns alle, um es sicher unten zu halten.'

"Sie gingen alle im Dunkeln los und er führte sie die Straße entlang zu Wicks' kleiner, dreieckiger Hütte mit dem Schornstein darin. Auf halbem Weg trafen sie einen anderen vermummten Kerl mit Brille.

"'Hier, Jones', sagte Mr. Walker, 'Sie sollten mit dem Haarflugzeug weitermachen. Ist sie in Ordnung?'

"'Ja, Sir', sagt der Mann, 'noch ganz gut. Aber sie hebt sich bei jedem Windbeutel fürchterlich, und wir müssen sie gut festhalten.

"'Also gut, Jones, wir halten es fest', sagt Mr. Walker. 'Hören Sie, vier von Ihnen kommen mit mir, die anderen vier gehen mit meinem Mann auf die andere Seite des Feldes.'

"Also teilten sie sich auf und jeder ging außen an der Hecke entlang, bis Mr. Walker ein Seil fand.

"'Hier seid ihr', sagt er. 'Bleiben Sie auf dieser Seite der Hecke stehen und halten Sie sich daran fest. Stellt euch hintereinander und haltet euch gut fest - ihr werdet gleich schwer ziehen müssen. Aber ziehen Sie nicht, bevor ich Ihnen das Wort gebe. Ich gehe mit meinem Mann rüber, um zu sehen, ob das Tauwerk in Ordnung ist.'

"Damit klettert er über die Hecke und verschwindet in der Dunkelheit. Kurz darauf konnten sie hören, wie er seinem Mann etwas zurief und Befehle gab. Nach einer Weile kam er auf seine Seite der Hecke zurück und rief: 'Alles bereit, Jones?

"'Ja, Sir', rief Jones von der anderen Seite des Feldes. 'Ich lege ab, sobald sie ziehen.'

"'Gut', sagt Mr. Walker. 'Seid ihr alle bereit, auf beiden Seiten? Zieht!'

"Damit zogen sie wie besessen, während Mr. Walker das Seil auf seiner Seite der Hecke festhielt und sie ermutigte.


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"'So ist es gut', sagte er, 'ziehen Sie ruhig weiter. Sie zieht jetzt, nicht wahr?

"'Ja, das tut sie', sagte Bedlow und hielt sich so gut es ging fest. 'Ich hätte nicht gedacht, dass es in einer Nacht wie dieser so windig sein kann.'

"'Oh, jede kleine Brise ist furchtbar, wenn sie erst einmal unter ein Flugzeug kommt', sagt Mr. Walker. 'Also gut, ganz ruhig, nicht ruckeln. Wir brauchen nur einen gleichmäßigen, ruhigen Zug. Mein haariges Flugzeug ist Tausende wert, und ich möchte es auf keinen Fall beschädigt sehen. Halten Sie sich fest, die Versicherung zahlt eine hohe Entschädigung für so einen Job.'

"'Wie viel?', sagt Bedlow und zieht die Luft ein.

"'Siebendreiviertel Prozent', sagt Mr. Walker. 'Sie können es sich ausrechnen, während Sie schleppen. Sie sind zu acht. Teilen Sie sieben und drei Viertel durch acht, dann erhalten Sie den Anteil jedes Mannes. Ruhig bleiben! Ziehen Sie weiter, und rutschen Sie nicht in den Graben. Sie machen das großartig. Kein Wunder, dass Sie heute den Tauziehwettbewerb gewonnen haben. Ich hätte gerne ein Team von Jungs wie Sie, die immer für mich ziehen.'

"Es war schon nach ein Uhr morgens, als sie herauskamen, und Mr. Walker ermunterte sie weiter und gab ihnen Prozente, bis es fast zwei Uhr war und sie halb tot waren. Dann sagte er:-

"Bleiben Sie ruhig, und ich werde nachsehen, wie es ihr geht. Vielleicht können mein Mann und ich die Haken am Sicherheitsventil einhängen und Ihnen eine kleine Pause gönnen. Aber hören Sie nicht auf zu ziehen, bevor ich es Ihnen sage.'

"Er rief Jones zu und ging ihm entgegen. Bedlow und die anderen Jungs blieben irgendwie dran und warteten, aber sie hörten nichts mehr von ihm. Nach einer Weile rief Bedlow aus:-

"'Mr. Walker! Mr. Walker!'

"Sie bekamen keine Antwort, doch dann ertönte die Stimme von Sam Gill von der anderen Seite des Feldes und rief ganz pathetisch

"'Mr. Walker! Wir können es hier nicht mehr lange aushalten!'

"Und Bedlow schreit wieder:-

"'Mr. Walker! Fleisch und Blut können das nicht mehr ertragen. Hängen die Himmelshaken am Sicherheitsventil? Können wir nicht eine Pause einlegen?'

"Dann hörten sie Sam Gill, der sich in der Ferne beschwerte, und Bill Wood, der hinter Bedlow stand, sagte:

"'Dieses haarige Flugzeug lässt nach. Es zieht nicht mehr halb so stark wie früher. Möglicherweise hängen die Fanghaken am Sicherheitsventil.'

"Und noch einmal hörten sie Sam Gill über das Feld:

"'Haben Sie gehört, Mr. Walker? Wir werden jetzt loslassen!'

"Damit wurde das Seil ganz locker, und sie standen auf und riefen Sam Gill über die Hecke hinweg zu. Der Himmel fing gerade an, ein wenig grau zu werden, und es war nicht mehr ganz so dunkel.

"'Ich kann kein Haarflugzeug sehen', sagte Bill Wood.

"'Ich kann überhaupt nichts sehen', sagte Bedlow.

"Und sie konnten es nicht. Denn warum? Es war nichts zu sehen. Es gab kein Haarflugzeug und keinen Mr. Walker und auch keinen Jones. Nichts als ein wertvolles langes Seil mit der Hälfte des Padfield-Schleppers an jedem Ende!

"Sie kamen über die Hecke und trafen sich in der Mitte des Feldes, und dann bekamen sie alle auf einmal eine Vorahnung.

'Die Codham-Jungs!' sagten vier von ihnen, und 'Diese Seite des Specks!' sagten alle acht. Und damit rannten sie kopfüber los. Aber es war zu spät. Das Gas brannte noch und der Fensterheber und die Tür waren offen, aber die Speckseite war weg, und niemand in Padfield hatte sie je wieder gesehen. Und erst als er am Morgen Wasser holen ging, fand Bedlow heraus, dass das lange Seil, an dem sie alle gezogen hatten, das Seil aus seinem eigenen Brunnen war.

"Seitdem hat es mehr als einen Kampf gegeben, als die Codham-Jungs riefen: 'Mr. Walker! Können wir nicht eine Pause einlegen?', an Markttagen oder so. Und es gab einen in der Bar dieses Hauses, als Jim Bartrip, der große Kerl, der in der Codham-Mannschaft geschlüpft war, hereinkam und zu Huxon sagte, dass er ihm beibringen könne, wie man eine Seite Speck in acht Teile teilt, wenn er es nicht wüsste, da er es erst kürzlich gesehen habe.

"'Wie?', fragt Huxon, sehr streitlustig.

"'Schneiden Sie alles in Scheiben und zählen Sie sie ab, Sie Dummkopf', sagt Jim Bartrip.

"Und nach all der Aufregung, die ich Ihnen erzählt habe, sollten Sie verstehen, warum ein Mann aus Padfield nicht will, dass ein Kerl aus Codham ihn über Haarflugzeuge ausfragt."

(Neuübersetzung: Alle Rechte vorbehalten)

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