Geleitwort


Samstag, 23. April 2022

EIN KÜNSTLICHER ANHALTSPUNKT

 Sexton Blake

Erstmals veröffentlicht in Answers, the Amalgamated Press, London, 9. Januar 1909
Nachgedruckt unter Syndication, z.B. in
The Taranaki Daily News, Neuseeland, 13. März 1909


Nach dem Abschluss des County Balls, der um halb zwei endete, fuhren Lord und Lady Lingdale zurück zum Schloss und kamen dort gegen drei Uhr an einem sternenklaren Dezembermorgen an. Ihre Ladyschaft trug die berühmten Lingdale-Diamanten, die, da sie von unschätzbarem Wert sind, normalerweise im Tresorraum der örtlichen Bank aufbewahrt werden. Lord Lingdale selbst hatte sie am Nachmittag des Balls aus der Bank geholt und wollte sie am nächsten Morgen zurückbringen.

Als sie im Schloss ankam, ging ihre Ladyschaft sofort auf ihr Zimmer, nahm die berühmten Diamanten von ihrem Hals, ihren Armen und ihrem Haar, legte sie in das Etui und gab das Etui ihrem Dienstmädchen, das es nach unten brachte und Lord Lingdale übergab.

Lord Lingdale deponierte das Etui in einem Safe in der Bibliothek, schloss den Safe ab, läutete nach seinem Kammerdiener und ging zu Bett. Eine halbe Stunde später war das Schloss in Dunkelheit und Stille gehüllt. Vielleicht war es die Hummermayonnaise, von der seine Lordschaft beim Ballabendessen so ausgiebig genossen hatte; vielleicht war es der Champagner, der sicherlich nicht dem üblichen "County"-Standard entsprochen hatte. Wie auch immer, was auch immer der Grund gewesen sein mag, Lord Lingdale konnte nicht schlafen.

Gegen halb fünf stand er aus dem Bett auf und zog die Vorhänge vor seinem Schlafzimmerfenster beiseite. Es war eine klare, dunkle, frostige Nacht, aber die Sterne spendeten gerade genug Licht, dass seine Lordschaft eine gedämpfte Gestalt über den Zaun auf der anderen Seite des Tennisplatzes springen und schnell und verstohlen auf das Fenster der Bibliothek zugehen sah, das durch einen vorspringenden Pfeiler vor Lord Lingdales Blicken verborgen war.

Das war natürlich genau richtig, um Lord Lingdales Verdacht zu wecken. Und als er einen Moment später das leise Klirren von fallendem Glas hörte, wurde sein Verdacht zur Gewissheit. Der Mann war ein Einbrecher, der durch das Fenster in die Bibliothek eingebrochen war.



Seine Lordschaft war ein selbstbewusster Mann und daran gewöhnt, auf eigene Faust zu handeln. Außerdem hätte er, wenn er die Dienerschaft geweckt hätte, wahrscheinlich den Einbrecher alarmiert und ihm Zeit zur Flucht gegeben. Fünfzehn Sekunden später schlich er, bewaffnet mit dem Schürhaken aus dem Schlafzimmer, lautlos die Treppe hinunter.

Ein schwacher Lichtschimmer fiel unter der Bibliothekstür hindurch. Er wagte kaum zu atmen und kroch bis auf wenige Meter an die Tür heran. Dann sprang er plötzlich vor, ergriff die Klinke und versuchte, die Tür aufzureißen.

Es war ihm nie in den Sinn gekommen, dass der Einbrecher die offensichtliche Vorsichtsmaßnahme getroffen haben könnte, die Tür von innen zu verschließen. Die Tür ließ sich nicht öffnen und das Licht ging aus.

Ein weiteres Verstecken war nun unmöglich. Seine Lordschaft drückte die Tür mit der Schulter auf und riss sie auf. Als er in den Raum stürzte, sprang eine halb sichtbare Gestalt auf ihn zu und versetzte ihm einen wilden Schlag auf die Seite des Kopfes. Danach war die Welt, soweit es Lord Lingdale betraf, wie leergefegt.

In der Zwischenzeit hatte das Krachen der aufgesprengten Tür die übrigen Insassen des Schlosses geweckt. Johnson, der Kammerdiener seiner Lordschaft, war der erste, der auf der Bildfläche erschien. Der Butler war der nächste, gefolgt von zwei Lakaien, drei oder vier verängstigten Mägden, dem Dienstmädchen Ihrer Ladyschaft und schließlich Ihrer Ladyschaft.

Sie fanden Lord Lingdale direkt in der Bibliothekstür liegend, völlig bewusstlos. Der Safe stand offen, ebenso das Fenster, und der Koffer mit den Lingdale-Diamanten war verschwunden.

Johnson wurde nach dem Arzt geschickt und der Butler nach dem Dorfpolizisten. Als der Arzt eintraf, zeigte Lord Lingdale erste Anzeichen, dass er wieder zu Bewusstsein kam. Als er schließlich wieder zu sich kam und ihm mitgeteilt wurde, dass die Diamanten gestohlen worden waren, wandte er sich an seine Frau.

"Telegrafieren Sie sofort nach Sexton Blake", sagte er.


Es dämmerte bereits, als Sexton Blake eintraf. Zuerst befragte er Lord Lingdale, der natürlich noch im Bett lag. Er hörte sich die Geschichte seiner Lordschaft aufmerksam an und schien besonders an der Tatsache interessiert zu sein, dass der Schlag, der seine Lordschaft betäubt hatte, auf der linken Seite von Lord Lingdales Kopf gelandet war.

Dann ging er in die Bibliothek, wo er das Schloss des Safes sorgfältig untersuchte und sich dann dem Fenster zuwandte.

Das Fenster war ein gewöhnliches "französisches" Fenster und bestand aus zwei langen Scheiben. In einer der Scheiben, etwa vier Zentimeter von der mittleren Verriegelung entfernt, war ein Loch entstanden, indem man mit einem Diamanten oder einem Glasschneider einen groben Kreis in die Scheibe ritzte, einen Klumpen Kitt in die Mitte des Kreises steckte und die Glasscheibe herauszog.

Offenbar war die Glasscheibe schneller oder plötzlicher herausgefallen, als der Einbrecher erwartet hatte, und hatte sich vom Kitt gelöst und war zu Boden gefallen; denn auf der mit Steinplatten belegten Terrasse vor dem Fenster lagen mehrere Glasscherben, deren "Klirren" Lord Lingdale gehört hatte, als sie zu Boden gefallen waren. Es gab jedoch keine Spur von dem Kitt, den der Einbrecher zweifelsohne anschließend in seine Tasche gesteckt hatte.

Der Detektiv sammelte die Glasscherben ein und unterzog sie nacheinander einer sorgfältigen Untersuchung. Viele von ihnen trugen auf einer Seite die Spuren des Kittes, und an einem großen Bruchstück klebte noch ein kleines Stück Kitt. Dieses letztgenannte Fragment, das ursprünglich die obere Hälfte der Glasscheibe gebildet hatte, erregte Sexton Blakes besondere Aufmerksamkeit. Er hob es an seinen Platz in dem Loch in der Scheibe und betrachtete mit einem Schimmer der Zufriedenheit in seinen Augen das Stück Kitt, das noch daran klebte.

"Wie seltsam es ist", murmelte er vor sich hin, "dass selbst dem cleversten Verbrecher fast immer ein solcher fataler Fehler unterläuft!"

"Ich bitte um Verzeihung", sagte Lady Lingdale, die ihn in die Bibliothek geführt hatte. "Haben Sie etwas gesagt?"

"Ich hoffe nicht", sagte der Detektiv sanftmütig. "Falls doch, habe ich mich des unverzeihlichen Vergehens schuldig gemacht, meine Gedanken laut ausgesprochen zu haben!"

"Haben Sie irgendeinen Hinweis auf die Identität des Einbrechers entdeckt?", fragte Ihre Ladyschaft.

"Ich bin geneigt zu glauben, dass ich zwei entdeckt habe", sagte Sexton Blake. "In der Zwischenzeit..."

Er zeigte durch das Fenster auf einen rustikalen Zaun auf der anderen Seite des Tennisplatzes.

"Ist das der Zaun, über den Ihr Mann den Mann springen sah?", fragte er.

"Ja", antwortete Lady Lingdale.

"Wenn Ihre Ladyschaft mich dann für ein paar Minuten entschuldigen würde", sagte Sexton Blake, "werde ich den Boden in der Nähe des Zauns untersuchen."

Er öffnete das Fenster und überquerte den Rasen. Während er die Oberfläche des Bodens untersuchte, bemerkte er, dass ihn jemand von einem der oberen Fenster des Schlosses aus beobachtete. Da das Licht nun schnell schwächer wurde, konnte er nicht sehen, wer es war, aber er sah deutlich ein Gesicht, das dicht an die Innenseite der Scheibe gepresst war.

Der Detektiv kicherte leise vor sich hin und verschwand plötzlich hinter einem Gebüsch. Er bückte sich, um seine Bewegungen vor den Blicken seines unbekannten Beobachters zu verbergen, und holte sein Taschentuch hervor. Dann richtete er sich auf, hielt das Taschentuch ostentativ in der Hand und tat so, als würde er es mit größter Sorgfalt untersuchen.

Eine halbe Minute später öffnete sich die Seitentür des Schlosses und ein Mann schritt schnell auf ihn zu. Es war Johnson, der Kammerdiener. Sexton Blake wartete, bis er auf halbem Weg über den Rasen war, dann gab er vor, ihn plötzlich zu sehen und steckte das Taschentuch eilig in seine Tasche.

"Hallo! Ich wusste nicht, dass Sie hier sind, Sir", sagte Johnson. "Sie suchen nach Spuren des Einbrechers, nehme ich an, Sir? Haben Sie etwas entdeckt?"

"Oh, ja!", sagte Sexton Blake erfreut. "Ich habe viele Dinge entdeckt!"

"Was haben Sie da gerade in Ihre Tasche gesteckt, Sir?", fragte Johnson.

"Das ist meine Sache", sagte der Detektiv steif. "Wo wohnt Mr. Sadler?"

Mr. Sadler war ein bekannter lokaler Züchter von Bluthunden.

"Ich nehme an, er leiht mir einen seiner Hunde, wenn ich ihn frage", sagte Sexton Blake, nachdem der Diener ihm den Weg gezeigt hatte, den er brauchte.

"Ohne Zweifel", sagte Johnson. "Aber warum wollen Sie einen Bluthund?"

Der Detektiv tippte auf die Außenseite der Tasche, in die er das Taschentuch gesteckt hatte.

"Stellen Sie keine Fragen", sagte er mit einem bedeutungsvollen Augenzwinkern, "gibt es ein Tor in diesem Zaun?"

"Ja, aber es ist verschlossen", sagte Johnson. "Wenn Sie ins Dorf gehen, um Mr. Sadler zu sehen, sollten Sie besser die Auffahrt hinunter und durch das Parktor gehen."

"Aus eigenen Gründen ziehe ich es vor, diesen Weg zu nehmen", sagte Sexton Blake und deutete auf den Weg auf der anderen Seite des Zauns. "Zeigen Sie mir den Weg zu dem Tor, von dem Sie sprachen."

Johnson führte den Weg zum Tor und hob es auf Anweisung von Sexton Blake aus den Angeln. Der Detektiv beobachtete ihn genau, während er den Sturm entfernte; dann wies er den Mann an, Lady Lingdale zu informieren, wohin er gegangen war, und schritt die Gasse in Richtung des Dorfes hinunter.

In der Zwischenzeit hatte der Dorfpolizist die Fakten des Falles an den Polizeipräsidenten der Grafschaft weitergeleitet. Dieser hatte Inspektor Wynn beauftragt, die Angelegenheit zu untersuchen, und wie es der Zufall wollte, traf der Detektiv den Inspektor und den Wachtmeister am Ende der bereits erwähnten Gasse.

"Hallo! Sie hier!", rief der Inspektor aus, als er Sexton Blake erkannte. "Was für ein Glück! Ich hoffe für die Polizei, dass Sie das Rätsel nicht schon gelöst haben!"

"Nicht ganz, aber fast", sagte Sexton Blake und lachte. "Sie kommen gerade noch rechtzeitig, um beim Tod dabei zu sein. Schicken Sie den Constable weg, und ich werde Ihnen alles darüber erzählen."

Nachdem der Constable gegen seinen Willen entlassen worden war, erzählte der Detektiv dem Inspektor alle bekannten Fakten des Falles. Dann fuhr er fort, das Ergebnis seiner eigenen Ermittlungen zu beschreiben.

"Als ich Lord Lingdale sah", sagte er, "fiel mir als erstes auf, dass seine Lordschaft durch einen Schlag auf die linke Seite des Kopfes betäubt worden war. Da sein Angreifer ihn von vorne angegriffen hatte, schien mir dies ein schlüssiger Beweis dafür zu sein, dass der Mann, der seine Lordschaft angegriffen hatte, Linkshänder (sic) war. Stimmen Sie mir zu?"

"Natürlich", sagte der Inspektor. "Ein Rechtshänder, der einen anderen von vorne angreift, kann ihn kaum auf die linke Seite des Kopfes schlagen."

"Als ich den Safe untersuchte", fuhr Sexton Blake fort, "stellte ich fest, dass das Schloss weder geknackt noch in irgendeiner Weise manipuliert worden war. Er war einfach mit einem Nachschlüssel aufgeschlossen worden. Dann habe ich das Fenster untersucht. In einer der Scheiben befand sich ein Loch, das auf die übliche Weise herausgeschnitten worden war - mit einem Diamantschneider und einem Klumpen Kitt. Das herausgeschnittene Stück Glas lag in Bruchstücken auf der Terrasse draußen. Ein Bruchstück konnte ich in das Loch in der Scheibe einpassen. Daran klebte noch ein winziges Stück Kitt; und der Kitt befand sich auf der Seite des Glases, die ursprünglich zum Zimmer hin gelegen hatte!"

Der Inspektor pfiff.

"Das Stück Glas war von jemandem im Zimmer herausgeschnitten worden", sagte er.

"Offensichtlich", sagte Sexton Blake, "hatte er versucht, den Anschein zu erwecken, dass das Fenster von jemandem draußen aufgebrochen worden war; aber mit jener Nachlässigkeit, die einen Verbrecher fast immer verrät, hatte er die Glasscheibe aus dem Inneren des Zimmers herausgeschnitten.

"Nachdem ich mich also davon überzeugt hatte, dass der wirkliche Einbrecher im Haus war", fuhr er fort, "und dass der Mann, den Lord Lingdale gesehen hatte, nur ein Komplize war, der gekommen war, um die Beute mitzunehmen, machte ich mich daran, herauszufinden, wer der Komplize war."

Er beschrieb, wie er den Boden in der Nähe des Zauns untersucht hatte und wie er beobachtet hatte, dass ihn jemand aus einem der oberen Fenster des Schlosses beobachtete.

"Natürlich", sagte er, "war ich mir moralisch sicher, dass der Mann, der mich beobachtete, derjenige war, der irgendwann in den Besitz des Tresorschlüssels gelangt war, einen Nachschlüssel angefertigt hatte, die Lingdale-Diamanten gestohlen und sie dem Mann gegeben hatte, den Lord Lingdale gesehen hatte. Da ich keinen Hinweis auf die Identität dieses Mannes hatte, beschloss ich, einen zu fabrizieren - mit anderen Worten, einen künstlichen Hinweis zu erfinden, in der Hoffnung, dass dieser ihn dazu bringen würde, sich zu offenbaren.

"Mit diesem Ziel vor Augen", fuhr Sexton Blake fort, "schlich ich plötzlich hinter ein benachbartes Gebüsch und tat so, als würde ich ein Taschentuch aufheben. Da ich wusste, dass der Mann mich beobachtete, versuchte ich so gut wie möglich, ihn glauben zu machen, dass der Mann, der heute Morgen über den Zaun gesprungen war, das Taschentuch fallen gelassen hatte, dass ich es gefunden hatte und dass ich dadurch einen möglichen Hinweis auf seine Identität entdeckt hatte."

"Niedlich!", sagte der Inspektor bewundernd. "Sehr niedlich! Ist die List gelungen?"

"Vollkommen", sagte Sexton Blake. "Der Mann, der mich beobachtet hatte, kam sofort, um zu sehen, was ich gefunden hatte."

"Und wer war er?"

"Der Diener von Lord Lingdale, ein Mann namens Johnson. Er versuchte, unbeteiligt zu wirken, aber es war nur zu offensichtlich, dass er vor Angst und Sorge ganz verwirrt war. Er fragte mich, was ich entdeckt hätte. Ich antwortete ausweichend und vermittelte den Eindruck, dass ich beabsichtigte, mir einen von Mr. Sadlers Bluthunden auszuleihen, um der Spur, die ich entdeckt hatte, nachzugehen. Um mich doppelt zu vergewissern, bat ich ihn, das Tor aus den Angeln zu heben. Ich beobachtete ihn dabei und sah, dass er Linkshänder war!"

"Damit ist die Sache erledigt", sagte der Inspektor entschlossen. "Zweifellos war es Johnson, der die Diamanten gestohlen, Lord Lingdale betäubt und das Diebesgut seinem Verbündeten übergeben hat."

"Und Johnson glaubt, dass ich jetzt ins Dorf gegangen bin, um Mr. Sadler zu befragen", sagte Sexton Blake bedeutungsvoll. "Er glaubt, dass ich in Kürze mit einem Bluthund zurückkehren werde. Was wird er tun?"

"Er wird zum Haus seines Verbündeten eilen", sagte der Inspektor, "und ihn vor seiner vermeintlichen Gefahr warnen."

"Ganz genau", sagte Sexton Blake. "Und wenn wir das Schloss bewachen und ihn beschatten, wenn er geht..."

"Kommen Sie!" sagte der Inspektor.

Die beiden Männer versteckten sich am Rande des Parks, so dass niemand das Schloss verlassen konnte, ohne dass sie gesehen wurden.

Sie brauchten nicht lange zu warten. Die Seitentür öffnete sich, und ein Mann kam heraus. Als er an ihrem Versteck vorbeikam, sahen sie, dass es Johnson war. Sie folgten ihm die Auffahrt hinunter, die Straße hinauf, durch ein angrenzendes Wäldchen und sahen schließlich, wie er ein Wildhüterhäuschen betrat. Es war ein einstöckiges Gebäude, mit zwei Türen und vier Fenstern. Nur eines der Fenster war beleuchtet. Mit verstohlenen, katzenartigen Schritten schlichen sich der Detektiv und der Inspektor an die Außenseite dieses Fensters heran. Das Rollo war zugezogen. Sie konnten nichts vom Inneren des Zimmers sehen, aber sie hörten Johnson sagen:

"Sie haben Ihr Taschentuch fallen lassen und gesehen, wie Sexton Blake es aufgesammelt hat - er ist zu Sadler gegangen, um einen Bluthund zu holen!"

"Aber ich habe mein Taschentuch nicht fallen lassen", sagte eine lautere Stimme, von der die Zuhörer richtigerweise annahmen, dass es sich um den Wildhüter handelte.

"Das muss es gewesen sein", hörten sie Johnson sagen. "Wenn nicht, wie hat Blake es dann gefunden? Jedenfalls können wir kein Risiko eingehen. Wir müssen das Zeug verstecken - und zwar sofort. Wo ist es?"

"Unter meinem Bett", sagte der Wildhüter.

"Holen Sie es", sagte Johnson. "Es könnte ein falscher Alarm sein - kein Risiko. Vergraben Sie es im Garten. Wenn Sexton Blake kommt - keine Beweise!"

Der Detektiv blickte den Inspektor an.

"Bereit?", flüsterte er und zog seinen Revolver.

Der Inspektor nickte und holte ein Paar Handschellen hervor.

Drei Minuten verstrichen, dann öffnete sich die Tür des Hauses und der Wildhüter kam mit einem Spaten über der Schulter in den Garten, dicht gefolgt von Johnson, der das gestohlene Schmuckkästchen trug.

"Hände hoch!"

Sexton Blake stürzte sich auf Johnson, packte ihn mit einer Hand an der Kehle und schlug ihm mit der anderen die Mündung seines Revolvers an den Kopf. Im selben Moment sprang der Inspektor auf den Wildhüter zu, brachte ihn zu Fall und setzte sich rittlings auf seine Brust.

Nie war eine Überraschung dramatischer oder vollkommener. In kürzester Zeit waren die Handschellen um die Handgelenke des Wildhüters gelegt und Johnsons Hände mit demselben Taschentuch auf dem Rücken gefesselt, das Sexton Blake seinen "künstlichen Hinweis" geliefert hatte.

"Das ist ein fairer Bulle", gab Johnson mürrisch zu, als er auf die Füße taumelte. "Aber - aber wo ist der verdammte Bluthund?"

"Dort", sagte der Inspektor und deutete lächelnd auf Sexton Blake.

Ein verwirrter Blick ging über Johnsons Gesicht. Dann dämmerte ihm plötzlich die Wahrheit.

"Das Taschentuch war eine Fälschung!", keuchte er.

"War es", sagte Sexton Blake fröhlich.

"Jeerusalem!" stöhnte Johnson.

"Nein, nicht Jerusalem", sagte Sexton Blake mit einem freundlichen Lächeln. "Northallerton, glaube ich!"

Und er hatte Recht. Eine halbe Stunde später waren die Lingdale-Diamanten sicher im Tresor seiner Lordschaft und innerhalb eines Monats hatten Johnson und der Wildhüter - der das Komplott zwischen ihnen ausgebrütet hatte - ihre erste Bekanntschaft mit dem unschönen Inneren des Northallerton Gaol gemacht.

ENDE

(Neuübersetzung: Alle Rechte vorbehalten)

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