Geleitwort


Donnerstag, 14. April 2022

DIE ZWEITE EHE VON VATER SENTO

 von

V. BLASCO-IBAÑEZ

I


Die Einwohner von Benimuslin waren über die Nachricht erstaunt.

Vater Sento heiratete! Er, einer der Honoratioren des Dorfes, der größte Steuerzahler des Bezirks! Und die Braut war die schöne Marieta, Tochter eines Fuhrmanns, mit ihrem braunen Gesicht, ihrem Lächeln mit den anmutigen Grübchen und ihren riesigen schwarzen Augen, die unter den langen Augenlidern zu schlafen schienen, zwischen zwei Zwirbeln aus dichtem, glänzendem Haar, das ihre Schläfen bedeckte.

Mehr als eine Woche lang versetzte diese Nachricht das ruhige Dorf in Aufregung, das in seinem weiten Horizont von Weinbergen und Olivenbäumen seine dunklen Dächer, blendend weißen Mauern, den Glockenturm mit der grünen Ziegelhaube und den hohen, roten, viereckigen, maurischen Turm, dessen Krone aus gebrochenen oder zerbrochenen Zinnen sich vom blauen Himmel abhob, in die Höhe streckte.

Vater Sento muss sehr verliebt gewesen sein, wenn er so gegen alle Bräuche verstoßen hat. Hatte man jemals gesehen, dass ein so reicher Mann, der ein Viertel des Landes besaß, mit mehr als hundert Schläuchen Wein im Keller und fünf Maultieren im Stall, ein Mädchen heiratete, das als Kind in den Gärten marodiert war oder bei den Bürgern für ihr Essen gearbeitet hatte?

Dies war nur ein Schrei. Wenn Frau Tomasa, Sentos erste Frau, aus ihrem Grab auferstehen würde, wenn sie ihr großes Haus in der Calle Mayor, ihre Felder und ihr wunderschönes Schlafzimmer sehen würde, das dieser Rotznase gehören sollte, die sie früher um Brot gebeten hatte, was würde sie sagen?



Sicherlich war er verrückt! Es genügte, den Liebeseifer, das naive Lächeln und die erobernde Miene dieses jungen Mannes zu sehen, der bereits sechsundfünfzig Jahre alt war. Am meisten empörten sich die jungen Mädchen aus wohlhabenden Familien, die in ihrem bäuerlichen Egoismus nichts dagegen gehabt hätten, ihre braune Hand diesem alten Dorfhahn anzubieten, der seinen vorstehenden Bauch unter einem Seidengürtel zusammendrückte und dessen kleine, graue und harte Augen im Schatten der riesigen Augenbrauen leuchteten, die nach Aussage seiner Feinde mehr als ein Kilo Haare enthielten.

Alle waren sich einig, dass er den Verstand verloren hatte. Alles, was er vor seiner ersten Ehe besessen hatte, alles, was er von Frau Tomasa geerbt hatte, musste an diese heilige Nixe gehen, die es verstanden hatte, ihn so sehr in Panik zu versetzen, dass die Gläubigen an der Kirchentür sich fragten, ob Marieta einen Pakt mit dem Bösen geschlossen hatte und dem alten Mann Teufelspulver gegeben hatte.

Man musste die Eltern von Frau Tomasa nach der großen Messe hören, in der das erste Mal das Eheversprechen verkündet wurde. Es war ein schwerer Diebstahl, ja, Sir! Die Verstorbene hatte ihrem Mann alles hinterlassen, weil sie an seine Treue glaubte und nun suchte der große Gauner trotz seines Alters einen jungen Sedan und schenkte ihm das Eigentum des anderen. Die Gerechtigkeit war aus dieser Welt verbannt, wenn man das tolerierte! Aber gehen Sie doch in unserer Zeit protestieren! Der Pfarrer, Don Vicente, hatte Recht, als er sagte, dass dies das Ende von allem sei. Ach, wenn Don Carlos König von Spanien wäre, würden die Dinge viel besser laufen!
Natürlich würde diese Ehe schlecht enden. Dieser alte Birkhahn, der von Liebeswut befallen war, war dazu bestimmt, seinen Kopfstoß zu betrauern. Es würde schön werden... Jeder wusste, dass Marieta einen Liebhaber hatte, Toni der Zerlumpte! einen Landstreicher, der seine Kindheit damit verbracht hatte, mit ihr durch die Weinberge zu laufen, und der sie nun aus gutem Grund liebte und mit der Heirat wartete, bis er Geschmack an der Arbeit gefunden hatte und die Gewohnheit verlor, die vier Schollen seines Erbes im Kabarett zu trinken, zusammen mit seinem großen Freund Dimoni, dem Musette-Spieler, einem weiteren Schurken, der ihn aus dem Nachbardorf abholte, um sich mit ihm zu betrinken und seinen Wein in den Strohhütten auszuschlafen, wo sie zusammen einschliefen.

Die Eltern von Frau Tomasa betrachteten den "Ungekleideten" nun mit Sympathie. Das ist der Mann, der sie rächen wird! Und die gleichen Leute, die ihn früher verachtet hatten, die sich abwandten, wenn sie ihm begegneten, gingen am Tag des ersten Aufgebots in die Bar und stellten sich vor diesen Rüpel, der auf einem Hocker aus Seil saß, eine Zigarette an der Lippe kleben hatte und auf den Krug starrte, der von einem Sonnenstrahl getroffen wurde und sich als beweglicher roter Fleck auf dem Zink des kleinen Tisches spiegelte..

-Hey, du Zwerg!", sagten sie spöttisch zu ihm; Marieta heiratet.

Toni quittierte den Spott mit einem Schulterzucken. Es war zu sehen... Niemand ist glücklich bis zum Ende.... Und er, bei Gott, war ein Mann, der Vater Sento in die Augen sehen konnte, wenn er den Draufgänger spielte.

Es war wahr und alle erwarteten eine Begegnung mit einem großen Knall.

Sento war, wie er selbst behauptete, ein Rüpel wie kein anderer. Als einflussreicher Wähler mit vielen Freunden in Valencia und mehrfacher Alkade, war es nicht ungewöhnlich, dass er auf dem Platz seine große Liria-Stange schwang, um dem ersten Störenfried, den er traf, völlig ungestraft "zwei Schläge" zu versetzen.

II


Es kam der Moment des Vertragsabschlusses. Sento machte keine halben Sachen und Marieta und ihre Familie waren nicht abgeneigt, ein solches Schnäppchen zu verschmähen.

Sento stattete sie mit dreihundert Unzen Gold aus, ohne die Gegenstände und den Schmuck, die seiner ersten Frau gehört hatten.
Das Haus von Marieta, eine Hütte außerhalb des Dorfes, die außer einem Karren vor der Tür und zwei oder drei mageren Haridellen im Stall keinen weiteren Schmuck besaß, wurde von allen jungen Mädchen des Landes besucht. Es war wie ein Jubiläum! Alle kamen in Gruppen, fassten sich an der Taille oder am Arm und gingen an dem langen, weiß gedeckten Tisch vorbei, auf dem die Geschenke für die Braut und ihre Aussteuer mit einer Pracht ausgebreitet waren, die überraschte Ausrufe erzeugte.

-Königin und Heilige Jungfrau! Was für schöne Dinge!

Die Wäsche, die aus starkem Leinen hergestellt wurde, war in regelmäßigen Stapeln fast bis zur Decke aufgehäuft, gut gefaltet und roch nach Wäsche und Sauberkeit: alles in Dutzenden von Dutzenden, von Hemden bis zu Küchentüchern mit auffälligen Initialen. Dann waren da noch die Dessous, die mit unzähligen Spitzen besetzt waren, die Kleider aus grober, knirschender Seide mit metallischen Reflexen, die Röcke aus Perkal mit Ranken, frisch wie der Frühling, die Mantillen mit feinen und komplizierten Arabesken, die weißen und schwarzen Korsetts mit roten Punkten, deren steife Konturen die Formen mit Kühnheit zeichneten; Manila-Schals, auf denen märchenhafte Vögel in einem Himmel aus weißer Seide fliegen und auf denen man Chinesen mit Köpfen aus Porzellan sieht, die einen mit Schnurrbart und stolz, die anderen geschoren und dumm, wie sie naive Mädchen bewundern, die in diesen geheimnisvollen Ländern, in denen Männer Röcke tragen, träumen, während sie wach sind. .. In der Nähe befanden sich die Geschenke von Freunden: hübsche Alkovengefäße mit Porzellanengeln, Messerschachteln, Silberbesteck, zwei majestätische Kandelaber: dies waren die Geschenke des Marquis, des Kaziken der Region, dem bedeutendsten Mann Spaniens, wie Sento sagte, der, wenn es darum ging, ihn zum Abgeordneten des Distrikts zu machen, bereit war, seinen Knüppel zu packen oder die Pistole auf die Brust zu setzen.

Als würdiger Abschluss der Ausstellung glänzte der Schmuck auf dem granatroten Samt der Schatullen, die perlenbesetzten Ohrringe, die großen Nadeln für das Mieder oder das Haar und schließlich der Schmuck, der in Benimuslin berühmt war und den Frau Tomasa für 14 Unzen in der Calle de las Platerias gekauft hatte.

Glückliche Marieta! Sie war bescheiden und errötete, als sie hörte, wie ihr Glück gepriesen wurde. Man musste auch die großen Tränen ihrer Mutter sehen, einer runzligen, mageren, unbedeutenden Frau, und die Rührung des Fuhrmanns, der seinem zukünftigen Schwiegersohn überall hin folgte und ihm die Achtung entgegenbrachte, die einem höheren Wesen gebührt.

Die Verlesung des Vertrags fand am Abend statt. Don Julian, der Notar, stieg aus seinem alten Wagen und wurde von seinem Schreiber begleitet, einem armen Teufel, der wie ein Hungerleider aussah, mit einem Tintenfass aus Horn, das aus einer Tasche ragte, und Stempelpapier unter dem Arm.

Don Julian wurde fast im Triumph in die Küche getragen, wo ein großer vierarmiger Kronleuchter aufgestellt war.

Der gelehrte Mann hatte die Angewohnheit, die Verträge in valencianischem Dialekt vorzulesen, während er den Text mit seinen eigenen Witzen durchsetzte. Die ernsthaftesten Leute hätten vor diesem Rechtsanwalt mit dem langen schwarzen Gehrock, der wie eine Soutane aussah, dem frischen, pausbäckigen Gesicht und der großen Brille, die auf der Stirn hochgezogen war, nicht ernst bleiben können, was für Benimuslins Naturtalent eine unerklärliche Laune war, die nur großen Talenten eigen ist.

Der Notar begann mit leiser Stimme zu diktieren. Sein Schreiber kritzelte auf die Briefmarkenbögen, während die Freunde des Hauses mit dem Pfarrer und dem Alkalden eintrafen und die Hochzeitsgeschenke von dem langen Tisch verschwanden, um Platz zu machen für mit Zucker bestreute Fladen , Mandelmarmelade, Törtchen, die trocken wie Pappe waren, sowie ein Dutzend Flaschen Maraschino.

Don Julian hustete mehrmals, stand auf, zog die Revers seines Gehrockes hoch und alle waren still, als er die Blätter mit der frischen Tinte nahm und zu lesen begann.

Als er die Zukunft nannte, machte er eine Grimasse, über die Sento als erster lachte. Als er zur Braut kam, begrüßte er Marieta mit einer höfischen Verbeugung und es wurde wieder gelacht, aber als es um die Bedingungen des Vertrages ging, wurden alle ernst und ein Hauch von Egoismus und Habgier wehte durch die Küche; Marieta hob den Kopf, ihre Augen leuchteten und ihre Nasenflügel waren vor Aufregung geweitet, als sie von Unzen, dem Weinberg der Einsiedelei, den Olivenbäumen am Hohlen Weg und allem, was ihr gehören sollte, hörte. Sento war der einzige, der lächelte, zufrieden, dass eine so ehrenwerte Versammlung seine Großzügigkeit zu schätzen wusste.

Nachdem die Dokumente ordnungsgemäß paraphiert waren, wurden Kuchen und Erfrischungen verteilt. Der Notar machte sich einen Spaß daraus, während sein kleiner Schreiber sich und seinem Chef den Bauch vollschlug.

Die Zeremonie endete um 11 Uhr. Der Pfarrer hatte sich gerade zurückgezogen und schämte sich, noch auf den Beinen zu sein, wenn er die Morgenmesse halten sollte; der Alkalde hatte ihn begleitet; Sento kam schließlich mit dem Notar und seinem Schreiber heraus und nahm sie mit nach Hause, um dort die Nacht zu verbringen.

Die Straßen waren dunkel. Jenseits von Marietas Haus war die Landschaft in dichte Dunkelheit gehüllt, aus der das Rascheln der Blätter und das Zirpen der Grillen drang. Über den Dächern blinkten die Sterne in einem dunkelblauen Himmel, Hunde bellten in den Höfen und antworteten auf das Wiehern der Arbeitstiere. Der Notar und sein Sekretär gingen vorsichtig, weil sie Angst hatten, auf Steine zu stoßen.

-Ave Maria purissima!", rief die heisere Stimme des Nachtwächters aus der Ferne. Elf Uhr! Schönes Wetter!

Und Don Julian fühlte sich in dieser Dunkelheit etwas unruhig. Er glaubte, verdächtige Gestalten zu sehen, Leute, die an der Straßenbiegung auf der Lauer lagen. Plötzlich zerriss eine Rakete den Schatten, ein riesiger Knallkörper explodierte: zitternd drückte sich der Notar an eine Tür, während der Schreiber fast zu seinen Füßen fiel. Sento blieb tapfer in der Mitte der Straße stehen. Er war ein Trottel! Er wusste genau, woher das kam: "Gauner! Schurken!" brüllte er  mit einer vor Wut erstickten Stimme. Er schwang seinen Knüppel und ging drohend weiter, als ob er hinter der Straßenbiegung auf den Déguenillé und die gesamte Verwandtschaft von Frau Tomasa stoßen würde.

III


Seit dem Morgen läuteten die Glocken von Benimuslin. Die Nachricht, dass Sento an diesem Tag heiraten würde, hatte sich im ganzen Bezirk herumgesprochen und aus allen Nachbardörfern kamen Freunde und Verwandte, die einen auf ihren Arbeitstieren mit bunten Decken auf dem Rücken, die anderen in ihren Kutschen mit der ganzen Familie, von der Frau mit dem ölglänzenden Haar bis hin zu den Kindern.

Das Haus von Sento war in ein Schlachthaus verwandelt worden. Im Hof schlitzte der Dorfmetzger die Hälse der Hühner auf und die Kinder rupften sie mit Begeisterung; überall flogen Schwärme von Federn umher und andere klebten auf dem blutbefleckten Boden. Das Geflügel wurde flambiert, während die Haut noch mit Daunen bedeckt war, dann wurden die Opfer an einem Feigenzweig aufgehängt, wo Mutter Pascuala , die alte Magd des Hauses, mit der Feinfühligkeit eines erfahrenen Chirurgen die Hühner von oben bis unten aufschnitt, um die Leber und die Eierstöcke herauszunehmen, die eine köstliche Speise für das Mittagessen der Küchenjungen darstellten. Im Hof waren riesige Pfannen zu sehen, die ihre rußigen Bäuche zeigten und deren Inneres wie Silber glänzte; Reissäcke; große Wannen mit Salzlake, aus denen die Schnecken ihre Hörner in die Sonne streckten; und in einer Ecke stapelte sich ein ganzer Stapel runder Brote, die ihren warmen Geruch in dieser Atmosphäre von Blut und Fett verbreiteten. Aus dem Keller kamen Schläuche, die zitternd auf den Boden fielen, wie pulsierende Körper; die einen waren riesig und enthielten den Rotwein für das Essen, die anderen waren kleiner und enthielten einen wahren Nektar, klar und berauschend, von dem man im ganzen Dorf mit Ehrfurcht sprach.

Im Schlafzimmer wurden die Süßigkeiten aufbewahrt: Torten, Kuchen mit geschlagener Sahne und alle Arten von Leckereien, die die Kinder von der Tür aus betrachteten, bleich vor Aufregung und gierig an ihrem Finger saugend.

Das Fest war vielversprechend. Die Freude strahlte aus den feurigen Gesichtern. Im Hof wurden bereits die Bocksfelle gelöst: Sie mussten den Wein probieren und sich stärken! Dort auf der Straße ertönte Dimonis Musette, der ebenfalls an dem Fest teilnahm....

Schließlich war die Zeit für die kirchliche Trauung gekommen. Der Hochzeitszug formierte sich: Vorneweg eine Gruppe von Kindern, die um Dimoni herumtollten, der mit zurückgelegtem Kopf in sein Instrument blies; dann das Brautpaar: er mit seinem riesigen Samthut und einem Umhang mit Ärmeln, der sein Gesicht verstopfte; und sie? Sie sah aus wie eine Dame aus der Stadt, mit der Spitzenmantille, dem Manilaschal, der mit seinen langen Fransen den Staub wegfegte, dem Seidenrock, der mit unzähligen Kotillons aufgeblasen war, dem Rosenkranz aus Perlmutt am Handgelenk, den gedehnten Ohren, die von den riesigen Perlenanhängern gerötet waren, die die andere früher so stolz getragen hatte.

Das war es, was die Eltern von Frau Tomasa empörte:

-Dieb, dreimal Dieb!" brüllten sie und sahen Sento an.

Er ging mit einem zufriedenen Gesichtsausdruck in die Kirche und seine kleinen Augen funkelten unter seinen riesigen Augenbrauen. Hinter ihm marschierten die Trauzeugen, der Alkalde mit seiner Truppe von Alguazils mit geschulterten Gewehren und alle Gäste, die unter dem Gewicht der Umhänge schwitzten und große Taschentücher mit verknoteten Spitzen um den Arm trugen, die mit Dragees gefüllt waren, die sie beim Verlassen der Kirche werfen sollten.

Die Neugierigen blieben an der Tür stehen und schauten auf das Kabarett am Platz. Dimoni ging dorthin, als ob er von den Orgelklängen genervt wäre. Er traf dort auf den "Déguenillé" und seine großen Freunde, alle Elenden des Landes, die schweigend tranken und mit Sentos Feinden Augenzwinkern und Lächeln austauschten.

Die Frauen kommentierten die Ereignisse mit einer geheimnisvollen Stimme, als ob sie befürchteten, dass das Feuer in allen Ecken des Dorfes ausbrechen würde.

Die Prozession verließ schließlich die Kirche. Eine zerzauste und schmutzige Kinderschar, die aus dem Staub aufzusteigen schien, drängte sich an der Tür und schrie: "Bonbons! Bonbons!", während Dimoni sich näherte und den königlichen Marsch angriff.

Achtung! Sento selbst warf ein wahres Maschinengewehrfeuer von Dragees, die von den harten Schachteln abprallten und in den Staub fielen, wo die Kinder auf allen Vieren nach ihnen suchten. Von dort bis zum Haus der Eheleute war es ein regelrechtes Bombardement, die Dragees regneten unaufhörlich und die Alguazils waren gezwungen, sich mit Tritten und Stangen einen Weg zu bahnen.

Als Marieta an der Bar vorbeikam, senkte sie ihren Kopf und erblasste, als ihr Mann dem "Déguenillé" ein ironisches Lächeln zuwarf, das er mit einer obszönen Geste erwiderte. Ach, der Schuft hatte sich geschworen, ihr den Hochzeitstag zu verderben.

Die Schokolade wartete. Mäßigung, Freunde!", riet Don Julian, der daran dachte, dass das große Mahl in zwei Stunden stattfinden würde. Aber trotz dieses weisen Ratschlags stürzte man sich auf die Erfrischungen, die Körbe mit Keksen und die Teller mit Süßigkeiten, und in kurzer Zeit war der Tisch so leer wie eine Handfläche.

Die Braut wechselte ihre Kleidung im Schlafzimmer und erschien in einem Perkalkleid, mit nackten Armen und goldenen Perlen in ihrem kunstvoll gekämmten Haar.

Der Notar unterhielt sich mit dem Pfarrer, der gerade angekommen war, mit einer Samtkappe und einem langen, spitzen Mantel. Die Gäste kamen und gingen im Hof und informierten sich über die Vorbereitungen für das Festmahl; die Frauen hatten es sich bequem gemacht und plauderten über ihre Familienangelegenheiten. In der Nähe der Tür zur Straße ertönte Dimonis unermüdliche Musette, während die Kinder sich gegenseitig anstupsten, aneinander stießen und sich im Staub wälzten, um die Dragees aufzusammeln, die aus dem Inneren des Hauses geworfen wurden.

Der feierliche Moment war gekommen: die Reisschüsseln nach Landessitte, deren Inhalt kochte und einen bläulichen Rauch ausstieß, wurden auf den Tisch gestellt.

Die Gäste beeilten sich, Platz zu nehmen. Was für ein herrlicher Anblick! Der Pfarrer rief erstaunt: "Das ist besser als ein Festmahl von Balthasar! Und der Notar, um nicht nachzustehen, sprach von der Hochzeit eines gewissen Camacho, dessen Beschreibung er in einem Buch gelesen hatte, dessen Titel er vergessen hatte.

Die kleinen Leute feierten im Hof. Dimoni war dort und jeden Moment schickte er seinen Kumpan zu dem Ort, wo die Schläuche standen, um seinen Krug füllen zu lassen.

Alle machten sich gewissenhaft an die Arbeit. Die Zähne, gestärkt durch die tägliche Pökelmahlzeit, klapperten fröhlich und die Augen starrten liebevoll auf die großen Schüsseln, in denen die Hühnchenstücke fast so zahlreich waren wie die Reiskörner, die mit einer kräftigen Brühe gefüllt waren.

Ein dicker Mönch, der sein Taschentuch als Serviette über die Brust gehängt hatte, verschlang die Speisen wie ein Unhold, während die Frauen mit der Spitze des Löffels und zwei Reiskörnern in den Mund schauten, wie es bei den Landfrauen üblich ist, die es als wenig anständig empfinden, sich in der Öffentlichkeit vollzustopfen.

Es war ein Bankett der guten Gesellschaft: es wurde nicht von der Platte gegessen, sondern jeder hatte seinen eigenen Teller und sein eigenes Glas, was viele Gäste in Verlegenheit brachte, die es gewohnt waren, ein Crouton auf den Reis zu werfen, um anzuzeigen, dass es Zeit war, den Krug von Hand zu Hand weiterzureichen.

Marieta berührte die Speisen kaum mit den Lippen, sie war nachdenklich und ein wenig blass und blickte manchmal ängstlich zur Tür, als ob sie befürchtete, dass der "Ungekleidete" auftauchen würde.

Dieser Schurke war zu allem fähig. Sie glaubte immer noch die letzten Worte zu hören, die er gesagt hatte, als sie sich für immer getrennt hatten. Er hatte ihr gesagt, dass er sich eines Tages bei ihr melden würde. Das Seltsame war, dass sie sich über den großen Zorn des Zerlumpten freute, denn im Grunde hatte sie eine Schwäche für diesen elenden Kerl, mit dem sie aufgewachsen war.

Die Teller waren bereits leer und es wurden die kulinarischen Spezialitäten von Pascuala serviert: gebratene und gefüllte Hähnchen, Schweinefilet mit Tomaten... aus dem Schlafzimmer wurden die Windbeutel, Kuchen und Torten geholt und eine gute Flasche wurde geleert. Marieta ging mit einem Teller in der Hand um den Tisch herum: "Für die Braut!" sagte sie mit sanfter Stimme. Es war eine Freude zu sehen, wie die schönen, glänzenden Münzen auf den Teller fielen. Alle gaben, bis hin zum Notar, der fünf Douros hinwarf und sich sagte, dass er das Honorar wieder einholen würde. Der Pfarrer gab missmutig zwei Peseten ab, was nicht viel war, aber die Kirche war so arm in Spanien.

Schließlich öffnete Marieta die große Tasche, die in ihren Rock eingenäht war und leerte den Teller, die Münzen fielen hinein und klirrten fröhlich...

... Das Bankett neigte sich dem Ende zu; der kleine, klare Wein zeigte seine Wirkung. Alle sprachen auf einmal; die Fröhlichsten riefen: "Ruhe! Silence! und improvisierten Couplets zu Ehren der Braut und des Bräutigams. Der Notar war in seinem Element. Er behauptete, daß Vater Sento ihn unter den Tisch gezwickt hätte, weil er seine Beine für die von Marieta hielt; er sprach von der bevorstehenden Nacht, so daß die Mädchen erröteten und die Mütter lächelten; der Pfarrer war fröhlich, mit feuchten und glänzenden Augen und versuchte, ernst zu bleiben, indem er mit gutmütigem Blick sagte:

-Kommen Sie, Don Julian, benehmen Sie sich! Denken Sie daran, dass ich hier bin!

Einige kehrten unter dem Einfluss des Weines zu ihrer ursprünglichen Brutalität zurück, sie schrien, standen herum, ließen Gläser und Flaschen rollen und begleiteten Dimonis Musette, zu deren Klängen einige Paare im Hof tanzten, mit ihrem Gesang. Am Ende teilten sie sich instinktiv in zwei Gruppen und begannen, sich von einem Ende des Tisches zum anderen mit Dragees zu bewerfen, mit einer großen Handvoll, mit der ganzen Kraft ihrer Arme. Sento lachte aus vollem Herzen. Der Pfarrer flüchtete mit den Frauen in die Küche und der Notar versteckte sich unter dem Tisch.

Die Vitrinen des Buffets fielen in tausend Stücke und die Champions, die immer aufgeregter wurden, weil sie keine Dragees mehr fanden, bewarfen sich mit Löffeln und Tellerresten.

-Genug, das reicht!" rief Sento.

Als sie sich weigerten zu gehorchen, stand er auf und warf sie mit einem harten Kampf hinaus. Dann kehrten die Frauen mit dem zitternden Pfarrer zurück. Heilige Jungfrau! Das ging zu weit! Das war ein brutales Spiel. Sie begannen, die Verwundeten zu versorgen, die sich das Blut abwischten und versicherten, dass sie sich gut amüsiert hatten.

Die Verletzten und die Krankenschwestern setzten sich wieder an den verwüsteten Tisch, wo der verschüttete Wein und die Reste des Essens ekelhafte Flecken bildeten, aber bald standen einige der angesehenen Matronen auf und sagten, dass etwas unter dem Tisch lief und sie in den Waden zwickte. Es waren die Kinder, die noch nicht satt waren und auf allen Vieren nach den Überresten des Kampfes suchten: "Racaille endiable! Raus hier! Raus hier!
IV

Um 10 Uhr abends waren nur noch wenige Menschen im Haus des Brautpaares.

Bei Einbruch der Dunkelheit wurden die Karren und die Pferde aus den Ställen geholt. Die meisten Gäste kehrten mit lautem Gesang in ihre Dörfer zurück. Auch die Leute von Benimuslin zogen sich zurück und in den dunklen Straßen brachte so manche Frau mühsam ihren taumelnden Mann fort, der an normalen Tagen nicht in der Lage war, sich zu betrinken, aber an Feiertagen wie alle anderen fröhlich war.

Die Kutsche des Notars hüpfte über die Pflastersteine der Straße. Don Julian, die Brille auf der Nasenspitze, döste und ließ den Schreiber fahren, obwohl dieser genauso aufgeregt war wie sein Chef.

Sento, der mit Marieta allein blieb, wusste nicht, was er sagen sollte.... Er konnte nur wiederholen: mordieu! Ach, er war früher unternehmungslustiger gewesen, mit Frau Tomasa. Sicherlich eine Folge des Alters! Schließlich bat er Marieta, ins Schlafzimmer zu kommen, aber sie war ein seltsamer Mensch, diese kleine Frau. Er hatte noch nie ein so stures Wesen gesehen. Sie wollte nichts hören... eher sterben! Sie wollte die Nacht in einem Sessel verbringen....

Der alte Mann wurde es leid, sie zu bitten... Er nahm die Lampe und ging in das Zimmer, aber Marieta verabscheute die Dunkelheit, das große, unbekannte Haus machte ihr Angst und sie glaubte, im Schatten das breite, sommersprossige Gesicht von Frau Tomasa zu sehen. Zitternd eilte sie ihrem Mann ins Schlafzimmer hinterher.
Jetzt betrachtete sie das Zimmer, das das beste des Hauses war, mit seinen in Vitoria hergestellten Korbstühlen, den mit Chromos bedeckten Wänden und den großen Schränken. Auf der bauchigen Kommode mit Bronzegriffen stand unter einem riesigen Globus eine Statue der Jungfrau Maria und ein Strauß verwelkter Blumen; auf jeder Seite standen Kristallleuchter mit gelben Kerzen, die von der Zeit verformt und von Fliegen verschmutzt waren; neben dem Bett stand ein Weihwasserbecken mit der Palmsonntagspalme und an einem Nagel hing das Gewehr von Pater Sento, eine Waffe von großem Kaliber, die immer mit Blei geladen war; und schließlich, die höchste Eleganz! Das monumentale Bett von Frau Tomasa, an dessen Kopfende der himmlische Hof geschnitzt war und dessen Bettzeug aus einem Haufen roten Damasts bestand, der mit Matratzen bedeckt war.

Vater Sento lächelte, zufrieden mit seinem Erfolg: gut, so musste Marieta immer brav gehorchen. Trotz seiner üblichen Grobheit sprach er mit einer sehr sanften Stimme zu ihr, als ob er eine Praline im Mund hätte, und schließlich streckte er seinen Arm aus....

-Bleiben Sie ruhig!", sagte sie erschrocken, "Kommen Sie mir nicht zu nahe!

Sie entfernte sich, verfolgt von Sento, der sie nicht erreichen konnte, ihr aber schließlich einen Waffenstillstand gewährte und sich resigniert auszog.

-Er wiederholte philosophisch, während er seine Turnschuhe und seine Samthose auszog und den schwarzen Gürtel, der seinen Unterleib zusammendrückte, löste.

Der Glockenturm schlug elf Uhr, das lächerliche Spiel musste ein Ende haben, ob Marieta nun zu Bett gehen würde oder nicht.

Die Stimme war so zwingend, dass die Braut wie ein Automat aufstand, sich zur Wand drehte und sich langsam entkleidete. Sie nahm das um ihren Hals gebundene Tuch ab, dann nach langem Zögern das Mieder, das auf einen Stuhl fiel. Sie behielt noch das weiße Korsett mit den roten Arabesken an, das den Blick auf ihren braunen Rücken mit den warmen, schattierten Tönen freigab, dessen dünne Haut die Samtigkeit eines reifen Pfirsichs hatte.

Vater Sento näherte sich listig. Ihr riesiger, schlaffer Bauch wackelte bei jedem Schritt:

-Kommen Sie, Kleines, seien Sie nicht albern, ich werde Ihnen helfen, sich auszuziehen.

Er versuchte, sich zwischen sie und die Wand zu stellen und als Marieta ihre Arme fest über ihre pralle Brust gekreuzt hielt, versuchte er, sie zu trennen: .

-Nein, ich will nicht!" rief sie. Nein!... zum Teufel!... gehen Sie weg!

Mit unerwarteter Kraft schob sie den Bauch beiseite, der ihr den Weg versperrte und flüchtete, immer noch ihre Brüste versteckend, zwischen das Bett und die Trennwand.

Sento wurde wütend. Das war zu viel des Guten! Er verfolgte Marieta in ihren Rückzugsort, aber kaum hatte er ein paar Schritte gemacht... als es ihm vorkam, als würde das ganze Dorf zusammenbrechen, als würde das Haus von allen möglichen Teufeln belagert werden und als wäre die Stunde des Jüngsten Gerichts gekommen.

Es war ein höllischer Lärm, ein verwirrendes Geräusch von Glocken, Schellen, Petroleumkanistern, die mit Stöcken geschlagen wurden, und bald darauf zischten und knallten die Böller mit rötlichem Feuerschein direkt am Fenster.

Sento wusste, worum es ging: er kannte den Täter! Die Rechnung dieses Schurken würde schnell beglichen werden, wenn das Gefängnis nicht zu befürchten war. Der alte Mann stolperte: er war nicht mehr verliebt, er dachte nicht mehr an Marieta, die zuerst verblüfft war und nun weinte, als ob ihre Tränen alles wieder gut machen könnten. Ach, ihre Freundinnen hatten es gesagt: da sie einen alten Mann heiraten würde, würde man ihr ein richtiges Schari vari machen. Aber was für ein Charivari! Wenn die Blechdosen und Glöckchen aufhörten zu klingen, nasalierte Dimonis Musette die Eheleute und eine raue Stimme, die Marieta kannte (oh ja, sie kannte sie gut!), sprach über das Alter von Vater Sento und die Gefahr, daß er am nächsten Tag auf den Friedhof gehen würde, wenn er seine Pflichten als Ehemann erfüllen würde.

-Sie sind ein Muffel! brüllte der Mann, lief im Zimmer auf und ab und gestikulierte wie ein Energiebündel.

Er wollte wissen, wer es wagte, ihn anzugreifen, löschte die Lampe und öffnete das Guckloch des vergitterten Fensters.

Die Straße war voller Menschen. Ein paar Bündel trockenen Schaschliks brannten mit einer rötlichen Flamme, die den Rest der Menge im Schatten ließ und die Urheber des Charivari beleuchtete: den Verkleideten mit der ganzen Familie von Frau Tomasa. Der alte Mann war besonders empört darüber, dass Dimoni die Schmähverse, die gegen ihn gesungen wurden, mit seinem Instrument begleitete, obwohl der Gauner gerade zwei Douros während der Hochzeit für seine Arbeit erhalten hatte.

Der Zerlumpte war unermüdlich und die Leute schrien vor Begeisterung, wenn sie seine Lieder hörten. Sento war außer sich, ging ein paar Schritte zurück und schien im Schatten nach etwas zu tasten.... Als er zum Fenster zurückkehrte, sah er, wie sich die Menge öffnete, um die Freunde des Verkleideten durchzulassen, die einen langen, schwarzen Gegenstand auf der Schulter trugen:

-Gori! Gori! Gori! schrien die Leute zur Melodie von De Profundis.

Zwei riesige Hörner, holzig und krumm, wurden an einem Stock hochgezogen; dann kam ein Sarg vorbei, auf dessen Boden eine groteske Puppe lag, deren Augenbrauen aus zwei großen, buschigen Haarbüscheln bestanden.

Verdammt, das war für ihn! und man besaß nun die Dreistigkeit, ihm den Spitznamen Sellat (Große Augenbrauen) zu geben, den bis dahin niemand in seiner Gegenwart zu sagen gewagt hatte.

Er brüllte, entfernte sich ein wenig vom Fenster und nahm einen Gegenstand von der Wand und drückte ihn an sein Gesicht, das sich vor Wut verkrampfte.... Zwei gewaltige Knalle ließen das Glockenspiel verstummen. Er hatte auf gut Glück geschossen, aber seine Mordlust war so groß, dass er sicher war, getroffen zu haben...

Die Fackeln verlöschten, man hörte den Lärm der fliehenden Menge und einige Stimmen riefen:

-Mörder! Es ist Gros-Sourcils! Zeig dich, du Schurke!

Aber Sento konnte sie nicht hören. Verblüfft über seine Tat, das Gewehr brannte ihm in den Händen, sagte er dumpf zu der erschrockenen Marieta, die stöhnend auf dem Boden lag:

-Sei still, oder ich werde dich töten!

Er löste sich erst aus seiner Verblüffung, als er ein hartes Klopfen an der Tür zur Straße hörte:

-Öffnen Sie, im Namen des Gesetzes!

Die Diener hatten wohl die ganze Nacht durchgemacht, denn die Tür öffnete sich sofort und ein Geräusch von Gewehrkolben und Nagelschuhen drang aus dem Schlafzimmer.

Als Pater Sento zwischen zwei Polizisten auf die Straße trat, sah er den Leichnam des Déguenillé, der wie ein Sieb durchlöchert war. Kein einziges Blei war verloren gegangen. Aus der Ferne bedrohten ihn die Freunde des Toten mit ihren Messern; Dimoni selbst, der vor Trunkenheit und Aufregung taumelte, zielte mit seiner Musette auf ihn, aber er konnte nichts sehen.... Er ging mit gesenktem Kopf weg und murmelte bitter: "Die schöne Hochzeitsnacht!

(Neuübersetzung: Alle Rechte vorbehalten)

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