Geleitwort


Montag, 11. April 2022

Die Schöne mit dem goldenen Haar

von

Marie-Catherine Baronne d'Aulnoy


Es war einmal eine Königstochter, die war so schön, dass es nichts Schöneres auf der Welt gab, und weil sie so schön war, nannte man sie die Schöne mit den goldenen Haaren, denn ihr Haar war feiner als Gold und wunderbar blond, ganz kraus und fiel ihr bis auf die Füße. Sie ging immer mit ihrem lockigen Haar, einem Blumenkranz auf dem Kopf und mit Diamanten und Perlen bestickten Kleidern, so dass man sie nicht sehen konnte, ohne sie zu lieben.

Es gab einen jungen König aus ihrer Nachbarschaft, der noch nicht verheiratet war und der gut gebaut und reich war. Als er alles über die Schöne mit den goldenen Haaren hörte, obwohl er sie noch nicht gesehen hatte, begann er sie so sehr zu lieben, dass er weder essen noch trinken konnte, und er beschloss, einen Botschafter zu schicken, um um ihre Hand anzuhalten. Er ließ eine prächtige Kutsche für seinen Botschafter anfertigen, gab ihm über hundert Pferde und hundert Lakaien und empfahl ihm, die Prinzessin zu ihm zu bringen.

Als er sich vom König verabschiedet hatte und abgereist war, sprach der ganze Hof von nichts anderem und der König, der nicht daran zweifelte, dass die Schöne mit den goldenen Haaren seinem Wunsch nachkommen würde, ließ ihr bereits schöne Kleider und bewundernswerte Möbelstücke anfertigen. Während die Arbeiter mit ihrer Arbeit beschäftigt waren, kam der Botschafter bei der Goldhaarigen Belle an und übermittelte ihr eine kleine Botschaft, aber entweder war sie an diesem Tag nicht in guter Stimmung oder das Kompliment schien ihr nicht zu gefallen, so antwortete sie dem Botschafter, dass sie dem König danke, aber keine Lust habe zu heiraten.

Der Botschafter verließ den Hof dieser Prinzessin und war sehr traurig, dass er sie nicht mit sich nehmen konnte; er berichtete von allen Geschenken, die er ihr vom König gebracht hatte, denn sie war sehr weise und wusste sehr gut, dass Mädchen nichts von Jungen erhalten sollten; daher wollte sie niemals die schönen Diamanten und alles andere annehmen und um den König nicht zu verärgern, nahm sie nur ein Viertel englischer Nadeln.

Als der Botschafter in der großen Stadt des Königs ankam, wo er so sehnsüchtig erwartet wurde, war jedermann betrübt, dass er die Schöne mit den goldenen Haaren nicht mitbrachte. Der König fing an zu weinen wie ein Kind, und alle trösteten ihn, aber sie konnten nicht helfen.



Es gab einen Jungen am Hof, der war schön wie die Sonne und der beste im ganzen Königreich, und wegen seiner guten Laune und seines Geistes nannte man ihn Avenant. Alle liebten ihn, außer den Neidern, die sich darüber ärgerten, dass der König ihm Gutes tat und ihm jeden Tag seine Angelegenheiten anvertraute.

Avenant war mit einigen Leuten zusammen, die über die Rückkehr des Botschafters sprachen und sagten, dass er nichts Nützliches getan habe. Er sagte zu ihnen, ohne darauf zu achten:

-Wenn der König mich zu der Schönen mit dem goldenen Haar geschickt hätte, wäre sie sicher mit mir gekommen. Sofort gingen die bösen Leute zum König und sagten:

-Sire, wissen Sie nicht, was Avenant sagt? Wenn Sie ihn zu der Schönen mit den goldenen Haaren geschickt hätten, hätte er sie zurückgebracht. Er behauptet, er sei schöner als Sie und sie hätte ihn so sehr geliebt, dass sie ihm überall hin gefolgt wäre.

Da wurde der König wütend, so wütend, dass er außer sich war.

-Ha, ha", sagte er, "dieser hübsche Junge lacht über mein Unglück und hat mehr Freude an sich als ich. Nun, man soll ihn in meinen großen Turm stecken und dort verhungern lassen.

Die Wachen des Königs kamen zu Avenant, der nicht mehr an das dachte, was er gesagt hatte. Sie schleppten ihn ins Gefängnis und taten ihm tausend Dinge an. Der arme Junge hatte nur ein wenig Stroh zum Schlafen und wäre gestorben, wenn es nicht einen kleinen Brunnen am Fuße des Turms gegeben hätte, von dem er trank, um sich zu erfrischen, denn der Hunger hatte ihm den Mund ausgetrocknet.

Eines Tages, als er es nicht mehr aushielt, sagte er seufzend:

-Worüber beklagt sich der König? Er hat keinen Untertan, der ihm treuer ist als ich, ich habe ihn noch nie beleidigt.

Der König ging zufällig an dem Turm vorbei und als er die Stimme dessen hörte, den er so sehr geliebt hatte, blieb er stehen, um ihr zuzuhören, trotz derer, die bei ihm waren, die Avenant hassten und zum König sagten:

-Was machen Sie da, Herr, wissen Sie nicht, dass er ein Schurke ist?

Der König antwortete:

-Lassen Sie mich hier, ich will ihn hören.

Als er ihre Klagen hörte, kamen ihm die Tränen in die Augen. Er öffnete die Tür des Turms und rief nach ihm. Avenant kam traurig, kniete vor ihm nieder und küsste seine Füße:

-Er sagte zu ihm: "Was habe ich Ihnen getan, Sire, daß Sie mich so hart behandeln?

-Du hast mich und meinen Botschafter verspottet", sagte der König. Du hast gesagt, wenn ich dich zu der Schönen mit den goldenen Haaren geschickt hätte, hättest du sie gut mitgebracht.

-Es ist wahr, Sire", antwortete Avenant, "ich hätte sie so gut mit Ihren großen Qualitäten bekannt gemacht, dass ich überzeugt bin, sie hätte sich nicht dagegen wehren können, und ich habe nichts gesagt, was Ihnen nicht gefallen würde.

Der König fand, dass er in der Tat nicht unrecht hatte und schaute diejenigen, die schlecht über seinen Favoriten gesprochen hatten, von der Seite an und nahm ihn mit sich, da er die Mühe, die er ihm gemacht hatte, sehr bereute.

Nachdem er ihm ein wunderbares Abendessen bereitet hatte, rief er ihn in sein Kabinett und sagte zu ihm:

-Avenant, ich liebe die Schöne mit den goldenen Haaren immer noch, ihre Ablehnung hat mich nicht abgeschreckt, aber ich weiß nicht, wie ich es anstellen soll, daß sie mich heiraten will, ich möchte dich hinschicken, um zu sehen, ob du Erfolg haben kannst.

Avenant antwortete, dass er bereit sei, ihr in allen Dingen zu gehorchen und dass er am nächsten Tag abreisen werde.

-Ho!" sagte der König, "ich will dir eine große Mannschaft geben.

-Das ist nicht nötig", antwortete er, "ich brauche nur ein gutes Pferd und Briefe von Ihnen. Der König umarmte ihn, denn er freute sich, ihn so schnell bereit zu sehen.

Am Montagmorgen verabschiedete er sich vom König und seinen Freunden, um allein, ohne Pomp und Lärm, zu seiner Botschaft zu gehen. Er träumte nur davon, wie er die Schöne mit den goldenen Haaren dazu bringen könnte, den König zu heiraten. Er hatte ein Schreibpult in seiner Tasche und wenn ihm ein schöner Gedanke für seine Rede einfiel, stieg er vom Pferd und setzte sich unter die Bäume, um zu schreiben, damit er nichts vergaß. Eines Morgens, als er in der Frühe über eine große Wiese ritt, kam ihm ein schöner Gedanke, er stieg ab und setzte sich an Weiden und Pappeln, die entlang eines kleinen Flusses, der am Rand der Wiese floss, gepflanzt waren. Nachdem er geschrieben hatte, sah er sich nach allen Seiten um und war entzückt, dass er sich an einem so schönen Ort befand. Er sah einen großen goldenen Karpfen auf dem Gras, der gähnte und es nicht mehr aushielt, denn er hatte versucht, kleine Mücken zu fangen und war so weit aus dem Wasser gesprungen, dass er auf das Gras flog, wo er fast gestorben wäre. Avenant hatte Mitleid mit ihr und obwohl er ein magerer Tag war und sie für sein Abendessen hätte mitnehmen können, holte er sie und setzte sie sanft in den Fluss zurück. Sobald meine Karpfenschwester die Frische des Wassers spürt, beginnt sie sich zu freuen und lässt sich auf den Grund sinken; dann kommt sie fröhlich zum Ufer zurück:

-Avenant", sagte sie, "ich danke Ihnen für die Freude, die Sie mir bereitet haben; ohne Sie wäre ich gestorben und Sie haben mich gerettet; ich werde es Ihnen vergelten.

Nach diesem Kompliment tauchte er ins Wasser ein und Avenant war überrascht von dem Geist und der Höflichkeit des Karpfens.

An einem anderen Tag, als er seine Reise fortsetzte, sah er eine Krähe, die in großer Verlegenheit war: der arme Vogel wurde von einem großen Adler verfolgt, der Krähen frisst; er war nahe daran, die Krähe zu fangen und hätte sie wie eine Linse verschluckt, wenn Avenant nicht Mitleid mit dem Vogel gehabt hätte.

-Er sagte: "So unterdrücken die Stärkeren die Schwächeren. Welchen Grund hat der Adler, den Raben zu fressen?

Er nahm seinen Bogen, den er immer bei sich trug, und einen Pfeil, zielte auf den Adler und schoß den Pfeil in den Körper des Adlers und durchbohrte ihn. Der Adler fiel tot zu Boden und der Rabe war begeistert und setzte sich auf einen Baum.

-Avenant sagte zu ihm: "Sie sind sehr großzügig, dass Sie mich gerettet haben, denn ich bin nur ein elender Rabe, aber ich werde nicht undankbar sein, ich werde es Ihnen vergelten.

Avenant bewunderte den guten Geist des Raben und setzte seinen Weg fort. Als er in einen großen Wald kam, der so früh am Morgen war, dass er kaum seinen Weg sehen konnte, hörte er eine Eule, die wie eine verzweifelte Eule schrie.

-Ja", sagte er, "das ist eine sehr betrübte Eule, sie könnte sich in einem Netz verfangen haben.

Er suchte nach allen Seiten und fand schließlich große Netze, die Vogelfänger in der Nacht ausgelegt hatten, um Jungvögel zu fangen.

-Die Menschen sind nur dazu da, sich gegenseitig zu quälen oder arme Tiere zu verfolgen, die ihnen weder Schaden noch Leid zufügen.

Er zog sein Messer und schnitt die Schnüre durch. Die Eule flog auf und kam mit den Flügeln zurück:

-Er sagte: "Es ist nicht nötig, daß ich Ihnen eine lange Rede halte, um Ihnen zu zeigen, wie sehr ich Ihnen verpflichtet bin, denn es spricht für sich selbst: Die Jäger würden kommen, ich wurde gefangen, ich wäre gestorben ohne Ihre Hilfe. Ich habe ein dankbares Herz und werde es Ihnen zurückzahlen.

Dies waren die drei wichtigsten Abenteuer, die Avenant auf seiner Reise erlebte. Er hatte es so eilig, anzukommen, dass er sich schon bald zum Palast der Schönen mit dem goldenen Haar begab. Alles war wunderbar, Diamanten waren wie Steine aufgehäuft, schöne Kleider, Bonbons, Silber, alles war wunderbar und er dachte bei sich, dass er Glück haben müsste, wenn sie all dies verlassen würde, um zum König, seinem Herrn, zu kommen. Er nahm ein Brokatkleid mit weißen und weißen Federn, kämmte sich, puderte sich, wusch sich das Gesicht, legte eine reich bestickte Schärpe um seinen Hals, mit einem kleinen Korb und einem schönen kleinen Hund darin, den er auf der Durchreise in Boulogne gekauft hatte. Avenant war so gut gebaut, so liebenswert und tat alles mit so viel Anmut, dass, als er an der Tür des Palastes erschien, alle Wachen eine große Verbeugung machten und man lief zu der Schönen mit den goldenen Haaren, um ihr zu sagen, dass Avenant, der Botschafter des Königs, der ihr nächster Nachbar war, darum bat, sie zu sehen.

Auf den Namen Avenant sagte die Prinzessin:

-Das ist eine gute Bedeutung für mich; ich würde sagen, dass er hübsch ist und allen gefällt.

-Wirklich ja, Madame", sagten alle ihre Ehrenmädchen, "wir haben ihn vom Dachboden aus gesehen, wo wir Ihr Garn verarbeiteten und solange er unter den Fenstern stand, konnten wir nichts tun.

-Das ist schön", erwiderte die Schöne mit den goldenen Haaren, "daß Sie sich damit vergnügen, die Jungen zu beobachten. Nun, man möge mir mein großes, besticktes Kleid aus blauem Satin geben und mein blondes Haar gut verteilen; man möge mir neue Blumengirlanden binden; man möge mir meine hohen Schuhe und meinen Fächer geben; man möge mein Zimmer und meinen Thron fegen, denn ich möchte, dass überall gesagt wird, dass ich wirklich die Schöne mit den goldenen Haaren bin.

Alle Frauen beeilten sich, sie wie eine Königin zu schmücken, aber sie hatten es so eilig, dass sie sich gegenseitig bedrängten und nicht weiterkamen. Schließlich ging die Prinzessin in ihre Galerie mit den großen Spiegeln, um zu sehen, ob ihr nichts fehlte. Dann bestieg sie ihren Thron aus Gold, Elfenbein und Ebenholz, der wie Balsam roch, und befahl ihren Töchtern, Instrumente zu nehmen und leise zu singen, um niemanden zu betäuben.

Avenant wurde in den Gerichtssaal geführt. Er war so überwältigt von seiner Bewunderung, dass er oft sagte, er könne fast nicht sprechen. Dennoch fasste er Mut und hielt seine Harangue wunderbar: er bat die Prinzessin, dass er nicht ohne sie nach Hause gehen müsse.

-Guter Avenant", sagte sie zu ihm, "alle Gründe, die Sie mir gerade erzählt haben, sind sehr gut und ich versichere Ihnen, dass ich Ihnen gerne mehr als einem anderen helfen würde. Aber Sie sollten wissen, dass ich vor einem Monat mit allen meinen Damen am Fluss spazieren ging und als man mir meinen Imbiss servierte, zog ich meinen Handschuh aus und zog einen Ring von meinem Finger, der unglücklicherweise in den Fluss fiel. Ich liebte ihn mehr als mein Königreich. Ich überlasse es Ihnen zu beurteilen, mit welchem Kummer dieser Verlust einherging. Ich habe einen Eid geschworen, dass ich nie auf einen Heiratsantrag hören werde, bis der Botschafter, der mir einen Ehemann vorschlägt, mir meinen Ring zurückbringt. Nun sehen Sie, was Sie zu tun haben, denn selbst wenn Sie fünfzehn Tage und Nächte mit mir sprechen würden, könnten Sie mich nicht dazu bringen, meine Gefühle zu ändern.

Avenant war sehr erstaunt über diese Antwort. Er machte eine tiefe Verbeugung und bat sie, den kleinen Hund, den Korb und den Schal entgegenzunehmen, aber sie erwiderte, dass sie keine Geschenke wolle und dass er darüber nachdenken solle, was sie ihm gesagt hatte.

Als er nach Hause kam, legte er sich ohne Abendessen schlafen. Sein kleiner Hund, der Cabriolle hieß, wollte auch nicht zu Abend essen, sondern kam zu ihm und legte sich neben ihn. Die ganze Nacht hindurch seufzte Avenant immer wieder.

-Wo kann ich einen Ring hernehmen, der seit einem Monat in einen großen Fluss gefallen ist? Es wäre töricht, dies zu tun! Die Prinzessin hat mir das nur gesagt, damit ich nicht in der Lage bin, ihr zu gehorchen.

Er seufzte und war sehr betrübt. Cabriolle, der ihm zuhörte, sagte zu ihm:

-Mein lieber Herr, bitte verzweifeln Sie nicht an Ihrem Glück, denn Sie sind zu liebenswert, um nicht glücklich zu sein. Lassen Sie uns bei Tageslicht zum Flussufer gehen.

Avenant gab ihm zwei kleine Schläge mit der Hand und antwortete nichts, aber er war sehr traurig und schlief ein. Als Cabriolle den Tag sah, cabriotierte er so sehr, daß er ihn weckte und sagte zu ihm:

-Mein Herr, ziehen Sie sich an und lassen Sie uns hinausgehen. Avenant war einverstanden. Er stand auf, zog sich an und ging in den Garten und vom Garten ging er langsam zum Flussufer, wo er mit seinem Hut auf den Augen und den übereinandergelegten Armen spazieren ging und an nichts anderes dachte als an seine Abreise, als er plötzlich hörte, dass er gerufen wurde:

-Avenant! Avenant!

Er schaute sich um, sah aber niemanden und dachte, er träume. Er setzte seinen Spaziergang fort und wurde zurückgerufen:

-Avenant! Avenant!

-Wer ruft mich?" sagte er.

Cabriolle, der sehr klein war und das Wasser aus der Nähe betrachtete, antwortete ihm:

-Glauben Sie mir nicht, wenn ich nicht einen goldenen Karpfen sehe.

Alsbald erschien der große Karpfen und sagte zu ihm:

-Sie haben mir auf der Elsbeerwiese das Leben gerettet, wo ich ohne Sie geblieben wäre; ich verspreche Ihnen, dass ich es Ihnen zurückzahlen werde. Hier, lieber Avenant, ist der Ring der Schönen mit den goldenen Haaren.

Er bückte sich und nahm ihn aus dem Maul meines Karpfens, dem er tausendmal dankte.

Anstatt nach Hause zu gehen, ging er direkt zum Palast mit dem kleinen Cabriolle, der sehr froh war, dass er seinen Herrn an das Wasser gebracht hatte. Der Prinzessin wurde gesagt, dass er sie sehen wollte.

-Ach", sagte sie, "der arme Junge, er kommt, um sich von mir zu verabschieden. Er ist der Meinung, dass das, was ich will, unmöglich ist und er wird es seinem Herrn sagen.

Avenant wurde hereingelassen, der ihr seinen Ring überreichte und zu ihr sagte:

-Frau Prinzessin, Ihr Befehl ist ausgeführt; möchten Sie den König, meinen Herrn, zu Ihrem Ehemann nehmen?

Als sie ihren Ring sah, an dem nichts fehlte, war sie so erstaunt, dass sie glaubte zu träumen.

-Wirklich", sagte sie, "anmutiger Avenant, Sie müssen von einer Fee begünstigt werden, denn das ist natürlich nicht möglich.

-Madame", sagte er, "ich kenne keine, aber ich wollte Ihnen gerne gehorchen.

-Da Sie so guten Willens sind", fuhr sie fort, "müssen Sie mir einen weiteren Gefallen tun, ohne den ich niemals heiraten werde. Es gibt einen Prinzen, der nicht weit von hier entfernt ist und Galifron heißt, der sich in den Kopf gesetzt hatte, mich zu heiraten. Er ließ mir seine Absicht mit schrecklichen Drohungen mitteilen, dass er mein Königreich verwüsten würde, wenn ich ihn ablehnen würde. Er ist ein Riese, der höher als ein hoher Turm ist und einen Menschen frisst, wie ein Affe eine Kastanie frisst. Wenn er aufs Land geht, trägt er kleine Kanonen in seinen Taschen, die er als Pistolen benutzt und wenn er laut spricht, werden die Leute, die in seiner Nähe sind, taub. Ich antwortete ihm, daß ich nicht heiraten wolle, und er entschuldigte mich, aber er hat nicht aufgehört, mich zu verfolgen, er tötet alle meine Untertanen und vor allem müssen Sie gegen ihn kämpfen und mir seinen Kopf bringen.

Avenant war etwas benommen von diesem Vorschlag. Er träumte eine Weile und sagte dann:

-Nun, Madame, ich werde gegen Galifron kämpfen. Ich glaube, ich werde besiegt werden, aber ich werde als tapferer Mann sterben.

Die Prinzessin war sehr erstaunt und sagte ihm tausend Dinge, um ihn von diesem Vorhaben abzuhalten. Es half nichts, er zog sich zurück, um Waffen und alles, was er brauchte, zu holen. Als er hatte, was er wollte, legte er den kleinen Cabriolle wieder in seinen Korb, stieg auf sein schönes Pferd und kam in das Land Galifron. Er fragte alle, die er traf, nach ihm und jeder sagte ihm, dass er ein richtiger Teufel sei, dem man sich nicht nähern dürfe und je öfter er das hörte, desto mehr Angst bekam er. Cabriolle beruhigte ihn, indem er sagte:

-Mein lieber Herr, während Sie kämpfen, werde ich ihm in die Beine beißen, er wird seinen Kopf senken, um mich zu vertreiben, und Sie werden ihn töten.

Avenant bewunderte den Geist des kleinen Hundes, aber er wusste, dass seine Hilfe nicht ausreichen würde.

Schließlich kam er in die Nähe des Schlosses von Galifron. Alle Wege waren mit Knochen und Kadavern von Menschen bedeckt, die er gegessen oder in Stücke gerissen hatte. Er wartete nicht lange auf ihn, als er ihn durch einen Wald kommen sah. Sein Kopf ragte über die größten Bäume hinaus und er sang mit einer schrecklichen Stimme:
Wo sind die kleinen Kinder?
Damit ich sie abbeißen kann?
Ich brauche so viele, so viele und so viele.
Die Welt ist nicht genug.

Sofort begann Avenant mit der gleichen Melodie zu singen:
Komm her, hier kommt Avenant,
Er wird dir die Zähne ziehen;
Obwohl er nicht der Größte ist,
Er reicht aus, um dich zu schlagen.

Die Reime waren nicht sehr gleichmäßig, aber er sang das Lied sehr schnell und es war ein Wunder, daß er es nicht schlechter machte, denn er hatte schreckliche Angst. Als Galifron diese Worte hörte, schaute er sich um und sah Avenant mit dem Schwert in der Hand, der ihm zwei oder drei Schimpfwörter sagte, um ihn zu ärgern. Er wurde sehr wütend und nahm eine eiserne Keule und hätte den freundlichen Avenant mit dem ersten Schlag niedergeschlagen, wäre da nicht ein Rabe gewesen, der sich auf seinen Kopf setzte und ihm mit seinem Schnabel so in die Augen flog, dass er sie ausstach, das Blut lief ihm über das Gesicht und er war wie ein Verzweifelter, der nach allen Seiten schlug. Avenant wich ihm aus und versetzte ihm große Hiebe mit seinem Schwert, das er bis zur Deckung durchbohrte und ihm tausend Wunden zufügte, durch die er so viel Blut verlor, daß er fiel. Avenant schlug ihm sofort den Kopf ab und freute sich, dass er so glücklich war und der Rabe, der auf einem Baum saß, sagte zu ihm:

-Ich habe den Dienst nicht vergessen, den Sie mir erwiesen haben, als Sie den Adler töteten, der mich verfolgte. Ich versprach Ihnen, den Gefallen zu tun und ich glaube, das habe ich heute getan.

-Ich schulde Ihnen alles, Herr Rabe", erwiderte Avenant, "ich bleibe Ihr Diener. Er stieg auf sein Pferd, beladen mit Galifrons entsetzlichem Kopf.

Als er in die Stadt kam, folgten ihm alle und riefen: "Hier ist der tapfere Avenant, der soeben das Ungeheuer getötet hat", so dass die Prinzessin, die den Lärm hörte und zitterte, dass man ihr von Avenants Tod berichten würde, nicht zu fragen wagte, was mit ihm geschehen war, aber sie sah Avenant mit dem Kopf des Riesen eintreten, was sie noch immer erschreckte, obwohl es nichts mehr zu befürchten gab.

-Er sagte zu ihr: "Madame, Ihr Feind ist tot, ich hoffe, Sie werden den König, meinen Herrn, nicht mehr ablehnen?

-Ach ja", sagte die Schöne mit dem goldenen Haar, "ich werde ihn ablehnen, wenn Sie nicht vor meiner Abreise einen Weg finden, mir Wasser aus der dunklen Höhle zu bringen.

"Es gibt in der Nähe eine tiefe Höhle, die sechs Meilen lang ist. Am Eingang befinden sich zwei Drachen, die verhindern, dass jemand hineingeht. Sie haben Feuer im Maul und in den Augen. Wenn man in der Höhle ist, findet man ein großes Loch, in das man hinabsteigen muss: es ist voll von Kröten, Nattern und Schlangen. Am Ende des Lochs gibt es einen kleinen Keller, in dem der Brunnen der Schönheit und Gesundheit fließt: das ist das Wasser, das ich unbedingt haben möchte. Alles, was man damit wäscht, wird wunderbar: wenn man schön ist, bleibt man immer schön; wenn man hässlich ist, wird man schön; wenn man jung ist, bleibt man jung; wenn man alt ist, wird man jung. Sie können sich denken, Avenant, dass ich mein Königreich nicht verlassen werde, ohne etwas mitzunehmen.

-Frau", sagte er zu ihr, "Sie sind so schön, dass Sie das Wasser nicht brauchen, aber ich bin ein unglücklicher Botschafter, dessen Tod Sie wünschen, und ich werde gehen, um das zu holen, was Sie wünschen, mit der Gewissheit, dass ich nicht zurückkehren kann.

Die Schöne mit dem goldenen Haar änderte ihre Absicht nicht und Avenant ging mit dem kleinen Hund Cabriolle zur dunklen Höhle, um das Wasser der Schönheit zu holen. Alle, die ihm auf dem Weg begegneten, sprachen:

-Es ist ein Jammer, daß ein so liebenswürdiger Junge so fröhlich ist und sich verirrt; er geht allein zur Höhle und wenn er mit hundert tapferen Männern geht, kann er sie nicht überwinden. Warum will die Prinzessin nur unmögliche Dinge?

Er ging weiter und sagte kein Wort, aber er war sehr traurig.

Er erreichte die Spitze eines Berges, wo er sich hinsetzte, um sich ein wenig auszuruhen, sein Pferd weiden ließ und Cabriolle nach Fliegen jagte. Er wusste, dass die finstere Höhle nicht weit entfernt war und schaute, ob er sie nicht sehen würde. Schließlich sah er einen hässlichen, tintenschwarzen Felsen, aus dem großer Rauch aufstieg, und nach einer Weile einen der Drachen, der Feuer aus den Augen und aus dem Maul sprühte: er hatte einen gelben und grünen Körper, Klauen und einen langen Schwanz, der sich mehr als hundertmal drehte. Als Cabriolle das alles sah, wusste er nicht, wo er sich verstecken sollte, so sehr fürchtete er sich.

Avenant war entschlossen zu sterben, zog sein Schwert und ging mit einem Fläschchen hinunter, das ihm die Schöne mit den goldenen Haaren gegeben hatte, um es mit dem Wasser der Schönheit zu füllen. Er sagte zu seinem Hund Cabriolle:

-Das war's mit mir! Ich kann nie etwas von dem Wasser haben, das von Drachen bewacht wird. Wenn ich tot bin, fülle das Fläschchen mit meinem Blut und bringe es zur Prinzessin, damit sie sieht, was es mich kostet; und dann gehe zum König, meinem Herrn, und erzähle ihm von meinem Unglück.

Als er so sprach, hörte er, daß man rief:

-Avenant! Avenant!

sagte er:

-Wer ruft mich?

Und er sah eine Eule in dem Loch eines alten Baumes, die sprach zu ihm:

-Sie haben mich aus dem Netz der Jäger gezogen, in dem ich gefangen war, und Sie haben mir das Leben gerettet; ich versprach Ihnen, daß ich es Ihnen vergelten würde; jetzt ist die Zeit dafür. Geben Sie mir Ihr Fläschchen, ich kenne alle Wege in der dunklen Höhle und ich werde Ihnen das Wasser der Schönheit holen.

Dame, wer war erfreut? Ich überlasse es Ihnen, darüber nachzudenken. Avenant gab ihm schnell das Fläschchen und die Eule ging ohne Hindernisse in die Höhle. In weniger als einer Viertelstunde kam er zurück und brachte die gut verschlossene Flasche zurück. Avenant war erfreut, dankte ihm von ganzem Herzen, stieg den Berg hinauf und machte sich fröhlich auf den Weg in die Stadt.

Er ging direkt zum Palast und überreichte das Fläschchen der Goldhaarigen, die nichts mehr zu sagen hatte: Sie dankte Avenant und bestellte alles, was sie zum Aufbruch brauchte und machte sich mit ihm auf die Reise. Sie fand ihn sehr liebenswürdig und sagte manchmal zu ihm:

-Wenn Sie gewollt hätten, hätte ich Sie zum König gemacht und wir wären nicht aus meinem Königreich fortgegangen.

Aber er antwortete:

-Ich möchte meinem Herrn nicht so viel Unannehmlichkeiten für alle Königreiche der Erde bereiten, obwohl ich Sie schöner als die Sonne finde.

Endlich kamen sie in die große Stadt des Königs, der wusste, dass die Schöne mit den goldenen Haaren kommen würde, ging ihr entgegen und machte ihr die schönsten Geschenke auf der Welt. Er heiratete sie mit so viel Freude, dass niemand von etwas anderem sprach. Aber die Schöne mit den goldenen Haaren, die Avenant in ihrem Herzen liebte, war nur glücklich, wenn sie ihn sah und sie lobte ihn immer.

-Ohne Avenant wäre ich nicht gekommen", sagte sie zum König. Er musste unmögliche Dinge für meinen Dienst tun und Sie sind ihm zu Dank verpflichtet. Er hat mir Schönheitswasser gegeben: ich werde nie altern, ich werde immer schön sein.

Die Neider, die der Königin zuhörten, sagten zum König:

-Sie sind nicht eifersüchtig und Sie haben allen Grund dazu. Die Königin liebt Avenant so sehr, dass sie nicht mehr essen und trinken kann. Sie spricht nur von ihm und den Verpflichtungen, die Sie ihm gegenüber haben, als ob ein anderer, den Sie geschickt hätten, nicht dasselbe getan hätte.

Der König sagte:

-Wahrhaftig, ich weiß es; man gehe hin und setze ihn in den Turm mit Fesseln an Händen und Füßen.

Sie nahmen Avenant und als Belohnung dafür, daß er dem König so gut gedient hatte, wurde er in den Turm gesperrt und an Händen und Füßen in Eisen gelegt. Er sah niemanden außer dem Kerkermeister, der ihm ein Stück Schwarzbrot durch ein Loch und Wasser aus einem irdenen Napf zuwarf. Doch sein kleiner Hund Cabriolle verließ ihn nicht, er tröstete ihn und kam zu ihm, um ihm alle Neuigkeiten zu erzählen.

Als die Goldhaarige von seiner Ungnade erfuhr, fiel sie dem König zu Füßen und bat ihn unter Tränen, Avenant aus dem Gefängnis zu befreien. Doch je mehr sie ihn bat, desto wütender wurde er und dachte: "Sie liebt ihn", und er wollte nichts tun. Sie sprach nicht mehr davon, sie war sehr traurig.

Der König dachte, dass sie ihn vielleicht nicht schön genug fand und hatte Lust, sein Gesicht mit Schönheitswasser einzureiben, damit die Königin ihn mehr liebte, als sie es tat. Das Wasser befand sich in einem Fläschchen auf dem Rand des Kamins im Zimmer der Königin und sie hatte es dort hingestellt, um es öfter anzusehen, aber eine ihrer Kammerfrauen wollte eine Spinne mit einem Besen töten und warf das Fläschchen unglücklicherweise auf den Boden, so dass es zerbrach und das ganze Wasser verloren ging. Sie fegte schnell und als sie nicht wusste, was sie tun sollte, erinnerte sie sich daran, dass sie im Kabinett des Königs eine ähnliche Phiole gesehen hatte, die mit klarem Wasser gefüllt war, wie das Wasser der Schönheit; sie nahm sie geschickt, ohne etwas zu sagen, und trug sie auf den Kamin der Königin.

Das Wasser, das sich im Kabinett des Königs befand, wurde benutzt, um Prinzen und große Herren zu töten, wenn sie kriminell waren; anstatt ihnen den Kopf abzuschlagen oder sie zu hängen, rieb man ihnen das Gesicht mit dem Wasser ein, so dass sie einschliefen und nicht mehr aufwachten. Eines Abends nahm der König das Fläschchen und rieb sich das Gesicht damit ein, dann schlief er ein und starb. Der kleine Hund Cabriolle erfuhr es als einer der ersten und ging zu Avenant, der ihm sagte, er solle zu der Schönen mit dem goldenen Haar gehen und sie dazu bringen, den armen Gefangenen in Erinnerung zu behalten.

Cabriolle schlich sich leise in die Presse, da es am Hof viel Lärm um den Tod des Königs gab. Er sagte zur Königin:

-Madame, vergessen Sie nicht den armen Avenant.

Sie erinnerte sich sofort an die Schmerzen, die er um ihretwillen erlitten hatte und an seine große Treue. Sie ging hinaus, ohne mit jemandem zu sprechen, und ging direkt in den Turm, wo sie selbst die Fesseln von Avenants Händen und Füßen entfernte. Sie setzte ihm eine goldene Krone auf das Haupt und den königlichen Mantel auf die Schultern und sagte zu ihm:

-Komm, lieber Avenant, ich mache dich zum König und nehme dich zu meinem Ehemann.

Er fiel ihr zu Füßen und dankte ihr. Jeder war begeistert, ihn zum Herrn zu haben. Es wurde die schönste Hochzeit der Welt gefeiert und die Goldhaarige lebte lange mit dem schönen Avenant, beide glücklich und zufrieden.

Wenn zufällig ein Unglücklicher
Sie um Ihre Hilfe bittet,
Verweigere ihm nicht eine großzügige Hilfe.
Eine Wohltat wird früher oder später belohnt.
Als Avenant mit so viel Freundlichkeit,
Servati Karpfen und Raben; wenn sogar die Eule,
ohne sich von seiner extremen Hässlichkeit abschrecken zu lassen,
Er behielt die Freiheit!
Hätte man das jemals glauben können?
Dass diese Tiere eines Tages den Weg zu ihm finden würden.
Er würde auf den Gipfel des Ruhms gelangen,
Wenn er der zärtlichen Liebe des Königs dienen wollte?
Trotz all der Reize einer bezaubernden Schönheit,
Die ihn zu begehren begann,
Er bewahrt seinem Herrn, indem er seine Seufzer erstickt,
Eine beständige Treue.
Doch ohne Grund wird er angeklagt:
Aber wenn sein Glück nicht mehr im Wege steht,
Der Himmel schuldete ihm ein Wunder,
Ein Wunder, das der Himmel der Tugend nicht verweigert hat.

(Neuübersetzung: Alle Rechte vorbehalten)

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